Программист Стефан Томас забыл пароль от жесткого диска с 7 000 ВТС, а британец Джеймс Хауэллс уже 7 лет пытается найти на свалке диск с 7 500 ВТС. И подобных случаев более чем достаточно. Многие ранние держатели BTC являются владельцами огромных состояний, но не могут получить доступ к своим биткоинам, так как забыли пароль от кошелька или потеряли устройство с монетами. По данным Chainalysis, по этим причинам около 20% от всех выпущенных биткоинов утеряны навсегда. Вспомним самые громкие истории с потерянными ВТС и расскажем, как избежать подобных ситуаций. 

Сколько биткоинов потеряно навсегда 

У биткоина ограниченная эмиссия — 21 млн монет. Из них 18.6 млн уже добыты. 

По данным аналитической компании Glassnode, около 10% от всех добытых на сегодняшний день BTC не перемещались в течение 10 и более лет. Хотя это можно рассматривать как признак истинного ходлера (инвестора, который держит монеты в долгосрок, несмотря ни на что), в реальности эти ВТС, вероятно, утеряны навсегда. Сам Glassnode оценивает потери такого рода в почти 3 миллиона биткоинов, или 16% от общей эмиссии.

Биткоин — это децентрализованная криптовалюта, которая предоставляет владельцу полный контроль над своими монетами. Только тот, у кого есть пароль в виде приватного ключа кошелька, может проводить транзакции. Это означает, что если пользователь потерял кошелек или забыл пароль, ни он, ни кто-либо другой не смогут получить доступ к своим биткоинам. Запись об этих биткоинах остается в блокчейне Bitcoin, но ими невозможно оперировать, то есть фактически они становятся утерянными. Если пользователь потерял доступ к жесткому диску или аппаратному криптокошельку с ВТС, в редких случаях его можно восстановить. Но часто стоимость восстановления доступа к кошельку превышает стоимость криптовалют, хранящихся в нем.

Доступ к биткоинам пропадает навсегда, когда:

  • люди теряют кошельки;
  • забывают пароли, приватные ключи и seed-фразы;
  • умирают, не передав доступ к кошельку.

Эксперты аналитической компании Chainalysis считают, что около 20% от всех выпущенных биткоинов утеряны навсегда — их держатели забыли пароли или потеряли кошельки. Большинство из этих монет были добыты на ранних стадиях развития сети, когда криптовалюта практически ничего не стоила и ее держатели не придавали должного значения ее сохранности. 

По подсчетам исследовательской компании Cane Island Alternative Advisors, около 1500 монет теряются каждый день (напомним, что ежедневно добывается 900 ВТС) — это около 4% ВТС ежегодно. В апреле 2020 года количество биткоинов в обращении достигло своего максимального значения в 14 млн. После этого оно будет лишь сокращаться — старые монеты будут теряться быстрее, чем выпускаться новые. По мнению аналитиков, со временем этот разрыв будет лишь увеличиваться — ведь каждые 4 года скорость добычи новых биткоинов сокращается вдвое, что называется халвингом. Но мы думаем, что Cane Island Alternative Advisors излишне пессимистичны — ведь такими темпами через 30 лет все оставшиеся биткоины будут потеряны. 

Программист потерял 7 000 биткоинов

Немецкий программист Стефан Томас, живущий в Калифорнии, много лет назад забыл пароль от защищенного внешнего жесткого диска. И все бы ничего, но на этом диске хранятся ключи от электронного кошелька с 7002 биткоинами на сумму около $251 млн. У Томаса осталось две попытки, чтобы разблокировать кошелек, после чего тот будет стерт навсегда. Историю Томаса недавно рассказало The New York Times. 

Стефан Томас, потерявщий доступ к 7 000 биткоинам
Стефан Томас, потерявщий доступ к 7 000 биткоинам. Источник

Томас получил эти монеты в 2011 году от одного биткоин-фаната, решившего отблагодарить программиста за создание анимационного ролика о том, что такое биткоин. Программист записал ключи к кошельку на жесткий диск IronKey, а пароль от него — на листе бумаги. В том же году Томас потерял этот лист. Система безопасности жесткого диска позволяет провести лишь 10 попыток входа, после чего навсегда стирает информацию. Томас уже израсходовал 8 из них. 

Ролик, за который Томас получил 7002 ВТС. Вероятно, сейчас это самый дорогой ролик в истории.

Программист рассказал, что был просто в отчаянии от осознания своей потери. Чтобы не сойти с ума от утраты миллионов, он спрятал жесткий диск и хранит его на случай, когда взлом устройства станет возможен. 

Томас сказал, что «время лечит все раны» — он нашел в себе силы двигаться дальше и сосредоточиться на работе. Кроме того, потерянные биткоины не единственные, которые были у него, поэтому он смог неплохо заработать на курсе. Также в 2012 году он присоединился к Ripple и выручил большие деньги на росте токенов проекта XRP.

Столкнувшись с потерей, Томас стал критиком децентрализованного характера Bitcoin. «Насчет идеи, что в Bitcoin вы сам себе банк —  вы сами делаете себе обувь? Причина, по которой у нас есть банки, заключается в том, что мы не хотим заниматься всем тем, что делают банки», — сказал он журналистам. Томас решил поделиться своей историей в надежде, что это позволит другим не совершить ту же ошибку, и чтобы напомнить о важности сохранности своего пароля.  

В комментариях для телеканала ABC7 News Томас рассказал, что после публикации истории к нему обратились сотни людей со всего мира с советами о том, как разблокировать жесткий диск. Среди советов были: 

  • попробовать гипноз, 
  • слово «password» (пароль), 
  • ноотропные препараты для улучшения памяти, 
  • помощь хакеров и фирм, занимающихся взломом и восстановлением сломанных устройств. 

Томас объяснил, что до недавнего времени технологий взлома жесткого диска не было. Сейчас они, вероятно, доступны, но никто не может гарантировать ему, что средства удастся извлечь. Бывший глава Службы безопасности Facebook Алекс Стамос предложил Томасу помочь получить доступ к биткоинам — за 10% от стоимости кошелька. 

«Гм… Если у вас есть $220 млн долларов в заблокированных биткоинах, вам не надо предпринимать 10 попыток угадать пароль. Вам нужно обратиться к профессионалам, купить 20 IronKeys и потратить шесть месяцев на поиск бокового канала или разблокировку. Я сделаю это за 10%. Позвоните мне», — написал Стамос в Twitter, но позже удалил твит. Источник

7 500 биткоинов на свалке

Где-то под несколькими метрами грязи и мусора на свалке недалеко от Ньюпорта в  британском Уэльсе на пространстве размером с футбольное поле находится компьютерный жесткий диск стоимостью более $266 млн.

В 2013 году британский программист Джеймс Хауэллс, прибираясь дома, по ошибке выбросил жесткий диск с 7 500 биткоинами в мусорное ведро. У него было два одинаковых устройства, и он случайно перепутал и выкинул диск с монетами, которые намайнил всего за одну неделю еще в 2009 году.

С тех пор он неоднократно пытался получить разрешение местного совета на обыск мусорной свалки, на которой, по его мнению, лежит диск с монетами. Это закрытый объект и незаконное проникновение на него будет считаться уголовным преступлением. 

Искать жесткий диск на свалке — дорого. Хауэллс уже нашел спонсора для этого предприятия — им должен стать неназванный хедж-фонд. Хауэллс предложил пожертвовать 25% от монет на диске (сейчас это порядка $66.5 млн) в фонд борьбы против COVID. 

Но в середине января этого года городской совет Ньюпорта в очередной раз отклонил его просьбу осмотреть свалку, сославшись на то, что работы окажут негативное воздействие на окружающую среду. «Стоимость раскопок свалки, хранения и переработки отходов может достигать миллионов фунтов стерлингов — без какой-либо гарантии того, что жесткий диск будет найден и все еще находится в рабочем состоянии», — заявили чиновники. 

Хауэллс до сих пор уверен, что может вернуть доступ к утерянным биткоинам — нужно лишь найти жесткий диск. Хотя его внешняя часть может повредиться и заржаветь, программист считает, что стеклянная пластинка внутри устройства все еще может быть целой. Специалисты по восстановлению данных могут затем восстановить диск или прочитать данные непосредственно с него.

Десятки тысяч потерянных биткоинов

Судя по количеству потерянных биткоинов, случаев, подобных приведенным выше, должно быть очень много. Боль от утраты цифрового состояния становится сильнее во время биткоин-ралли. 

Так, компания Wallet Recovery Services, которая помогает находить потерянные цифровые ключи, в комментариях The New York Times заявила, что ежедневно получает 70 запросов от людей, которые хотят получить доступ к биткоинам, которые были утеряны. Это в три раза больше, чем месяц назад.

Разберем еще несколько случаев потери биткоинов. 

Возможно, больше всех потерял создатель биткоина Сатоши Накамото — на его кошельке хранится 1.1 млн биткоинов ($39 млрд), которые никогда не перемещались. Многие думают, что Сатоши умер или добровольно отказался от своих монет. Но что если он просто потерял листок с нужными паролями? 

В 2010 году пользователь форума Bitcointalk рассказал, как он потерял 8 900 ВТС ($315 млн) из-за из-за ошибки при резервном копировании кошелька, отправив их на несуществующий адрес.  

В 2012 году редактор Gizmodo Кэмпбелл Симпсон выбросил жесткий диск с 1 400 ВТС ($49.6 млн). Он купил монеты еще по $0.015, заплатив за них всего $25. Симпсон хранил их на жестком диске, а когда устройство начало ломаться, он просто избавился от него, заменив на новое. 

В 2017 году Адам Леонард, глава криптобиржи BlockEx, потерял адрес и пароль от кошелька с 6 000 ВТС ($212 млн). Он хранил их на почтовом сервисе Hushmail, использующем шифрование. Леонард считал, что это безопаснее, чем хранить пароли самостоятельно. В итоге он потерял пароль от почтового ящика и восстановить его нельзя — у сервиса нет доступа к паролям. 

В 2017 году уборщица, которая прибиралась у редактора издания Wired Марка Фрауэнфельдера, выбросила лист с seed-фразой от его аппаратного кошелька Trezor с 7.4 ВТС ($262 000). Он несколько месяцев пытался вспомнить пароль и даже обращался за помощью к гипнотизеру, но все безрезультатно. В итоге устройство удалось взломать и вернуть доступ к биткоинам. 

В феврале 2019 года канадская криптобиржа Quadriga потеряла доступ к криптовалютам на $180 млн, в том числе к 1 000 ВТС. Причина — внезапная смерть основателя площадки, владевшего единственным ключом к холодному кошельку биржи. Позже биржу признали скамом, но деньги так и не были возвращены пользователям. 

Схожая история произошла в ноябре прошлого года с биржей OKEx — она почти на 2 месяца заблокировала вывод средств. Площадка объяснила это тем, что ее сотрудник, у которого имелся доступ к холодным кошелькам, был недоступен.  

В 2020 году пользователь Reddit обнаружил, что не знает, где жесткий диск ноутбука умершего брата. На накопителе хранились 533 ВТС ($18.9 млн).

В своей статье о Стефане Томасе The New York Times сообщает также и о Габриэле Абеде, чей ноутбук с 800 биткоинами ($28.3 млн) переформатировал коллега, и о предпринимателе Брэде Ясаре, забывшем пароли от кошельков, содержащих «тысячи биткоинов».  К счастью, у Абеда были еще биткоины — от их продажи он стал миллионером и смог позволить себе дом на Барбадосе. 

В марте 2018 года издание Meduza рассказало о наших соотечественниках, которые также лишились доступа к биткоинам. Среди них:

  • юрист Назар Полывка, который потерял пароль от кошелька с 1.5 ВТС. Паролем служила надпись на форзаце книги об украинской адвокатуре из офиса, которую выкинули коллеги;
  • водитель Максим Хамдиллин потерял 2 ВТС, так как мама продала ноутбук с монетами за 500 рублей;
  • предприниматель Артем Абаев переформатировал жесткий диск с 20 ВТС; 
  • системный администратор Сергей потерял 0.8 ВТС из-за сломавшегося жесткого диска.

Все эти истории показывают, что потерять пароли и кошельки может каждый. Даже Илон Маск: 

Друг отправил мне биткоины несколько лет назад, но я не знаю, где они. 

Надеемся, что количество биткоинов, которые будут потеряны, значительно уменьшится — ведь инвесторы становятся все более и более ответственными. 

Как не потерять доступ к своим биткоинам

Если соблюдать простые рекомендации, ваши монеты будут надежно защищены и доступ к ним будет только у вас: 

  • дублируйте все пароли — не храните их в одном месте или на одном носителе,  (например, листке бумаги или флешке), продублируйте их. Помните, что жесткие диски, аппаратные кошельки и листы бумаги можно не только выкинуть, но и повредить или потерять. Поэтому полагаться только на одно устройство или бумагу не стоит;
  • храните в надежном месте аппаратные кошельки и жесткие диски с монетами и паролями. Помните, что если кошелек попадет в квалифицированные и опытные руки, взлом — это лишь вопрос времени. Подробнее о том, как защитить свои монеты на аппаратных кошельках, мы рассказали в отдельной статье
  • не храните пароли в сети и на ресурсах, которые можно взломать, например, не пересылайте в переписке по электронной почте или в мессенджерах;
  • не храните все монеты на одном кошельке — тогда, если вы потеряете доступ к одному из них, остальные останутся;
  • создавайте резервные копии аппаратных кошельков;
  • используйте seed-фразу из 24 слов, позволяющую восстановить доступ к кошельку;
  • если храните монеты или пароли на каком-то устройстве, расскажите об этом домашним, чтобы они случайно не выкинули или не переформатировали его;
  • оставьте возможность близким людям получить доступ к кошельку, если с вами произойдет несчастный случай.

Также можно использовать специальные сервисы, специализирующиеся на защите монет в случае потери доступа к кошельку. Например: 

  • DigiPulse — если пользователь не был активен определенное время, например, год, хранилище открывается и отправляет на заданный электронный адрес письмо с инструкцией по восстановлению доступа;
  • MyWish — работает на смарт-контрактах Ethereum. Можно запрограммировать передачу средств из кошелька родным в случае непредвиденных обстоятельств. Если нет активности, монеты отправляются на резервный адрес.

Такие сервисы уберегут от ситуации, когда потеря ключа означает потерю средств. Но в этом случае вам придется полагаться на чужую добросовестность.