Одна из ключевых проблем майнингового сектора — избыточное количество тепла, выделяемого при работе вычислительного оборудования. Избыточного тепла от майнинговых ферм так много, что этот процесс нагревает атмосферу, негативно сказываясь на климате. В результате майнеры вынуждены тратить на охлаждение своего оборудования и ферм огромные деньги. Но есть и альтернативное решение проблемы — использовать образующееся тепло для обогрева домов и теплиц, а также в производстве и сельском хозяйстве. Тем самым майнинговый сектор делает еще один шаг в сторону полностью «зеленой» добычи криптовалют. Как майнеры по всему миру решают проблему избыточного тепла и почему это перспективный сектор энергетики — читайте в нашем материале. 

Проблема избыточного тепла от майнинга 

Майнинг биткоина и других PoW-криптовалют — энергоемкая отрасль. Мы уже рассказывали о том, как много энергии уходит на добычу биткоина, в результате чего регуляторы по всему миру требуют запретить майнинг всех криптовалют на PoW-алгоритме. Чтобы сократить вредное влияние майнинга на экологию, майнеры уже развивают технологии для «зеленой» добычи криптовалют, основанные на использовании возобновляемых источников энергии. 

У проблемы выработки избыточного тепла от майнинга есть два очевидных решения: 

  1. Первое — повышение эффективности систем охлаждения майнингового оборудования и ферм. 
  2. Второе — полезная утилизация или репатриация тепла, то есть его повторное использование. 

Преимущества второго подхода к решению проблемы очевидны. Более того, если подойти к вопросу с умом, то излишнее тепло можно использовать в качестве дополнительного источника дохода, для компенсации затрат на электроэнергию (сокращаются расходы на охлаждение) и снижения углеродного следа (меньше электричества будет потрачено).

Репатриация тепла — одно из самых перспективных направлений минимизации вредного воздействия майнинга. Рассказываем, как самые предприимчивые криптомайнеры подходят к вопросу повторного использования тепла на практике. 

Майнинговые обогреватели для дома

Самое простое решение утилизации избыточного тепла от майнингового оборудования — это использование его в качестве домашних обогревателей. Приспособить ASIC-майнер к нагреву помещения можно и самому, но на рынке уже есть немало решений, которые позволяют использовать майнинговое оборудование в качестве обогревателя для жилых помещений. 

Среди таких решений — устройства компаний Qarnot, Green Heat, Comino и украинской Hotmine. Такие девайсы стоят от $1 000 до $3 000, а их средняя мощность — от 500 Вт (у обычного масляного обогревателя — до 2 000 Вт). Этого хватит для обогрева однокомнатной квартиры или большой гостиной в доме. В отличие от простых ASIC-ов, майнинг-обогреватели выглядят эстетично и почти бесшумны, ведь им не нужно сильное охлаждение. В некоторых моделях также есть датчики качества воздуха, зарядка для смартфонов и прочие полезные «фишки». 

Но стоит учитывать, что в зависимости от погодных условий в регионе и стоимости электричества майнинг-обогреватели могут быть как прибыльными, так и убыточными. Например, устройство Hotmine CM-1, расположенное в США или Канаде, за счет экономии на отоплении способно окупиться за 2–3 года. Более того, позднее оно может и вовсе полностью покрыть расходы на электричество и даже каждый месяц майнить монеты на несколько десятков или сотен долларов. 

А в России, где цены на электроэнергию гораздо ниже, такой обогреватель окупался бы гораздо дольше, а с учетом роста хешрейта и устаревания оборудования, вероятно, так и не окупился бы. В жаркой стране такой обогреватель и вовсе работал бы в убыток. 

Майнинг-обогреватель Hotmine CM-1. Источник 

Обогрев домов с помощью майнинга 

Тепла, выделяемого в процессе майнинга биткоина, хватило бы для отопления около 8 млн индивидуальных домов в течение года. И хотя все это тепло не удастся использовать для этих целей, потенциал репатриации очевиден. 

Вооруженный техническими знаниями и денежными ресурсами майнер может обустроить обогрев собственного дома самостоятельно. Готовых решений тут нет, и большинству приходится проектировать домашнюю систему отопления самостоятельно.

Обзор канала Cryptopatolog интеграции майнинговой установки в отопление частного дома в России

В сети немало примеров того, как майнеры перестраивают домашнее отопление или водонагрев, используя тепло от фермы. 

Обзор канала BiXBit Official интеграции майнинговой установки в отопление дома. За год такая система позволяет сэкономить от $570 до $1 648 

Помимо обогрева дома майнеры направляют избыточное тепло на обогрев подвала, гаража, бассейна или водного резервуара, а также домашних теплиц. Таким образом, многие майнеры не платят за отопление уже много лет. 

Обзор канала Майнинг Фермер интеграции майнинговой фермы на Antminer L3 в отопление частного дома в России. Ежемесячные расходы на электричество составляют — 25 000–30 000 ₽, стоимость асиков — 200 000 ₽, прибыль фермы — 120 000 ₽. В летнее время автор видео направляет избыточное тепло на обогрев бассейна, а ферму охлаждает с помощью внешнего радиатора. 

Интересные решения для репатриации избыточного майнингового тепла предлагает французский стартап WiseMining. Он разработал системы водяного отопления жилых домов, в которых используется водонагревательный BTC-котел Sato. В нем хеш-платы размещены непосредственно в специальном контейнере под бойлером. Благодаря этому котел нагревает воду и добывает BTC без избыточного потребления энергии.

ВТС-котел Sato. Источник

Майнинговое тепло от крупных ферм можно использовать и для централизованного отопления многоквартирных домов. В 2018 году канадская компания Heatmine использовала избыточное тепло от майнинга для нагрева воды и обогрева теплиц, в которых выращивается клубника. Более того, команда Heatmine также экспериментировала с подключением к системам отопления частных домов и даже целых предприятий. Сейчас стартап закрылся, но его основатель хочет продолжить работы в направлении репатриации майнингового тепла. 

Еще один интересный игрок на этом рынке — канадская майнинговая компания MintGreen, которая совместно с энергокорпорацией Lonsdale Energy Corporation использует избыточное тепло от майнинга для обогрева более 100 домов и зданий в Северном Ванкувере — городке в провинции Британская Колумбия. За год запатентованные MintGreen «цифровые котлы» должны предотвратить попадание в атмосферу более 20 000 метрических тонн парниковых газов на мегаватт и компенсировать до 96% энергозатрат на майнинг. Власти Северного Ванкувера нацелены на максимальную минимизацию углеродных выбросов к 2050 году, и использование майнингового тепла является важным шагом для достижения этой цели.

Сельское хозяйство и майнинг 

Другое перспективное направление утилизации избыточного тепла от майнинга — сельское хозяйство. 

Выше мы написали про опыт Heatmine по обогреву теплицы с клубникой. Heatmine удалось компенсировать до 75–100% производственных затрат, а сама теплица даже приносила прибыль — себестоимость клубники оказалась достаточно низкой для того, чтобы конкурировать с ягодами, импортируемыми из Мексики. В 2018-м основатель криптовалютной биржи NakamotoX Камил Брейча использовал майнинговое тепло для обогрева теплицы с томатами площадью 2 000 м². В том же году канадский предприниматель и майнер Брюс Харди утилизировал избыточное тепло для обогрева теплицы и рыбной фермы. Компания Myera Group также экспериментировала с репатриацией тепла для разведения рыб.

Рыбная ферма, поддерживаемая Myera Group. Источник

Американская компания Genesis Digital Assets в партнерстве с бизнес-агентством Boden, шведскими институтом компьютерных наук (RISE) и технологическим университетом Лулео несколько лет работает над проектом Genesis Mining в Северной Швеции. Фирма подключила один из своих контейнеров с майнинговым оборудованием мощностью 600 кВт к теплице площадью 300 м² и перенаправляет туда излишнее тепло через специально построенную систему воздуховодов. Это поддерживает температуру в теплице 25°C круглый год. При понижении температуры до 20°C мощности контейнера хватит на теплицу втрое большей площади. По оценкам института RISE, дата-центр мощностью 1 МВт сможет обеспечить потребность в обогреве для 8% шведских теплиц. 

Контейнер Genesis Mining, обогревающий теплицу. Источник

Пока Genesis Mining не планирует масштабировать проект: идет период экспериментов. Но компания уже рассматривает применение майнингового тепла при выращивании рыбы, насекомых и водорослей, а также сушки фруктов. Подобные технологии могут значительно увеличить продовольственную самодостаточность субарктических регионов страны. 

Теплица Genesis Mining и воздуховод от майнингового контейнера. Источник

Проекты вроде Genesis Mining ценны тем, что подобные решения легко масштабируются: контейнеры изготавливаются стандартным способом и могут быть легко транспортированы и установлены рядом с теплицами, коммерческими зданиями или любыми другими объектами, требующими тепла. 

Репатриация тепла от майнинга находит применение и в деревообрабатывающей промышленности. Крупнейший норвежский центр обработки данных (ЦОД) и майнинговая компания Kryptovault направляет избыточное тепло на сушку рубленых бревен. Помещения для майнинга построены таким образом, что прямо над ними находится склад общей площадью 5 000 м². Когда в результате работы ASIC-майнеры выделяют тепло, оно захватывается специальными трубами и подается прямо на бревна — это позволяет ускорить сушку древесины в несколько раз. Уже через несколько дней после такой процедуры бревна полностью готовы к продаже. Кстати, древесина также принадлежит Kryptovault. В первой половине этого года компания собирается применять избыточное тепло и для сушки морских водорослей. Также в этом году Kryptovault планирует расширить майнинговые мощности и сосредоточить в своих руках около 1% хешрейта Bitcoin. Учитывая, что майнеры компании на 99% работают на «зеленой» энергии, ни экологи, ни политики страны не будут мешать реализации ее планов. 

Майнинговое тепло можно использовать в любом секторе, где требуется обогрев. Канадская майнинговая компания MintGreen, которая экспериментирует с обогревом 100 жилых домов в Северном Ванкувере, также сотрудничает с Shelter Point Distillery, производителем виски, водки и джина из Британской Колумбии. Для ускорения состаривания виски Shelter Point Distillery нагревает бочки с ним. С мая текущего года восемь асиков Antminer S9 будут отдавать свое тепло помещению, в котором находятся бочки с виски. 

Нагрев виски с помощью майнингового оборудования MintGreen. Источник

Еще один проект MintGreen, реализация которого должна начаться во втором квартале этого года, будет утилизировать тепло от майнинга на заводе по производству морской соли на острове Ванкувер. Тепло от майнинга будет использоваться для кипячения воды и дистилляции соляных хлопьев.

Тепло от майнинга — актив, а не проблема 

Как видим, избыток тепла, выделяемого при добыче криптовалют, относительно несложно потратить целесообразно, минимизировав вредное воздействие на экологию, сэкономив ресурсы и даже заработав. Пока проектов репатриации такого тепла немного и они носят экспериментальный характер, но важно, что их становится больше. 

У криптосектора есть потенциал стать важной частью энергетики. Утилизация тепла полностью вписывается в глобальный тренд достижения максимальной энергоэффективности. Поэтому ждем увеличения количества подобных проектов по мере популяризации криптовалют.