Лидеры социальных сетей, такие как Facebook, VK и Twitter, используют централизованные технологии для работы с данными пользователей. Так, хранение данных на серверах компаний позволяет им собирать информацию о пользователях и зарабатывать миллионы на продаже статистики и настройке нативной рекламы. Однако в свете недавнего скандала о массовой блокировке аккаунтов Дональда Трампа, в диджитал-среде стали все чаще говорить о преимуществах децентрализованных социальных сетей, в которых используется блокчейн-технология. Рассказываем, в чем классические соцсети уступают децентрализованным и в каких альтернативах нынешним онлайн-гигантам можно зарегистрироваться уже сегодня. 

Почему Google, Apple и Amazon заблокировали Parler

Недавно криптосообщество – и в целом цифровой мир – всколыхнул скандал, разгоревшийся между небольшой социальной сетью Parler и крупнейшими хостинговыми площадками Google Play, AppStore и Amazon Web Services, которые в начале января одна за другой удалили приложение Parler.

Parler (от франц. «говорить») – частная социальная сеть, основанная в 2018 году Джоном Матце и Джаредом Томсоном, которая позиционирует себя как альтернативу Twitter. В отличие от популярного микроблога с достаточно жесткой системой модерации и даже цензурирования Parler представляла собой пространство, фактически свободное от стороннего вмешательства: любой пользователь мог опубликовать любое сообщение, содержание которого никем не регулировалось. Звучит как утопическая реализация свободы слова, но на деле все оказалось гораздо сложнее.

Недовольство сторонников Трампа после завершения президентской гонки в США до сих пор не утихает. Агрессивно настроенные граждане перешли со страниц социальных сетей на улицы Вашингтона, когда 6 января сторонники действующего президента ворвались в Капитолий и сорвали заседание Конгресса. Вскоре после этого Twitter заблокировал аккаунт Трампа, объяснив, что его посты нарушают запрет на поощрение насилия. Примеру последовали и другие крупные соцсети, в том числе YouTube и Discord. 

На фоне этих событий Parler попала под полную блокировку со стороны таких гигантов, как Google, Apple и Amazon. В заявлении Google говорится, что в соцсети обнаружили более 100 постов, разжигающих и поощряющих насилие. 

«Нам известно, что в приложении Parler продолжаются публикации, подстрекающие к происходящему в США насилию. Мы понимаем, что разумные дебаты о политике в отношении контента могут иметь место, и приложению может быть сложно немедленно удалять контент, нарушающий закон. 

Но чтобы распространять приложение через Google Play, необходима надежная система модерации запрещенного контента. Из-за этой продолжающейся угрозы общественной безопасности мы приостанавливаем размещение приложения в Play Store до тех пор, пока эти проблемы не будут устранены».

Позже с аналогичным заявлением выступила и Apple. Компания потребовала, чтобы Parler ввела надежную систему модерации и дала на решение этого вопроса 24 часа. После чего приложение было заблокировано в App Store, поскольку соцсеть, как сообщила компания, не выполнила условий в полном объеме. 

Последним к бойкоту присоединился Amazon — на таком решении настаивала общественность и сотрудники IT-гиганта. Компания направила в Parler письмо с примерами 98 постов, «явно поощряющих и разжигающих насилие», и удалила программу из своего репозитория, отметив что:

«Мы не можем предоставлять услуги клиентам, которые не в состоянии эффективно выявлять и удалять контент, поощряющий или подстрекающий к насилию».

На следующий день генеральный директор Parler Джон Матце сообщил, что компания испытывает трудности не только с размещением приложения: все бизнес-партнеры разорвали отношения с Parler: 

«Все партнеры, от сервисов текстовых сообщений до email-провайдеров и юристов, прекратили с нами сотрудничество в один день».

Матце заявил, что компания сделает все, что в ее силах, чтобы вернуть пользователям доступ к Parler, но это наверняка будет нелегко. «Это [тотальная блокировка] уничтожило бы любой бизнес», – отметил глава Parler. 

Абсолютная свобода слова или интернет-анархия

Скандал с Parler может быть использован как аргумент против площадок с полным отсутствием модерации, к которым относятся децентрализованные соцсети на блокчейне. Но прежде чем составлять окончательное мнение, стоит разобраться, как работают такие платформы и почему Parler отказался от модерации контента. 

Отсутствие цензурирования контента и стремление к поддержке права на свободу слова и выражения являются, пожалуй, главными отличиями децентрализованных соцсетей от классических. Отсутствие цензуры — один из наиболее актуальных вопросов для пользователей социальных сетей. И этот вопрос все чаще поднимается в СМИ по мере того, как в онлайн-пространстве остается все меньше платформ, поддерживающих право пользователей на анонимность, а крупные игроки среди интернет-медиа все больше эксплуатируют пользовательские данные.

К примеру, ни для кого не секрет, что Facebook собирает данные о своих пользователях и использует их в нативной рекламе, а также для продажи третьим лицам. Конечно, это не единственный пример, но один из наиболее нашумевших. Напомним, в 2018 году вокруг Facebook произошел масштабный скандал, связанный с утечкой персональных данных порядка 90 миллионов пользователей социальной сети. Тогда главе Facebook Марку Цукербергу пришлось отвечать перед Конгрессом США, а чиновники открыто говорили о компании как о недостойной доверия организации.  

Дело в том, что в любом централизованном медиа вся информация хранится на определенных серверах, и защита этих данных полностью ложится на плечи владельца соцсети. Однако это же означает, что владелец имеет к ним полный доступ. Более того, чтобы зарегистрироваться в том же Facebook, YouTube или Twitter, придется привязать аккаунт к адресу электронной почты или номеру телефона, что позволяет идентифицировать реального человека. В случае с децентрализованными сетями на блокчейне такое произойти не может, поскольку данные хранятся в распределенном реестре и, как правило, защищены шифрованием с открытым ключом.

Кроме того, в централизованных сетях политику модерации контента определяет компания-разработчик: она регулирует, что и как может быть опубликовано на платформе. С одной стороны, это позволяет удалять потенциально опасный контент: публикации, нарушающие законодательство, например, одобряющие насилие, пропагандирующие наркотики, призывающие к противоправным действиям и так далее. С другой, модерация может стать инструментом цензуры и замалчивания нежелательных тем и событий и способом воздействия на отдельных медиаперсон, что фактически ограничивает свободу слова. Скандал с блокировкой аккаунтов Трампа и удалением приложения Parler — один из последних примеров, но далеко не единственный. 

Соцсети на блокчейне передают контроль над контентом полностью в руки пользователей. Среди преимуществ такого подхода — «иммунитет» к цензуре, улучшенная защита своих персональных данных и новая система контроля над пользовательским контентом, когда последнее слово остается именно за юзерами социальной сети. То есть после публикации поста ни владелец платформы, ни администратор, ни модератор не могут вносить в него изменения. Редактировать и удалять контент может только пользователь. Получается, кто угодно может опубликовать что угодно, не опасаясь, что пост будет забанен, а аккаунт — заблокирован со стороны самой платформы. 

Однако у такой свободы слова есть и обратная сторона: доступ к открытым и нерегулируемым площадкам получают, например, «группы ненависти», призывающие к насилию. И хотя пользователи могут блокировать подобные группы, запретить им размещать контент в Сети не получится. Этот вопрос децентрализованным площадкам только предстоит решить. 

Еще одно преимущество соцсетей на базе блокчейна и причина, по которой многие ими интересуются, – экономическая нейтральность. Дело в том, что немалую статью доходов классических платформ типа Facebook и YouTube составляет реклама: компании предоставляют не только данные о пользователях, но и место для размещения рекламы. Многие пользователи хотят освободиться от нативного маркетинга, который иногда бывает агрессивным и не только раздражает, но и засоряет персональное цифровое поле. К тому же, как отмечалось ранее, такой принцип устройства представляет опасность и для пользовательских данных, которые владельцы социальных сетей передают третьим лицам. 

В отличие от классических децентрализованные соцсети на блокчейне ищут новые способы монетизации, не связанные с рекламой и тем более торговлей пользовательскими данными. Некоторые финансово поощряют активных создателей контента: например, блогинговая платформа Steemit начисляет собственные токены STEEM за создание качественного и интересного контента, а также за его распространение и комментирование. 

Хотя на данный момент разработчикам децентрализованных площадок есть над чем работать, о переходе на блокчейн уже задумываются и крупные игроки. Так, генеральный директор Twitter Джек Дорси заявил, что будущее социальных сетей — за распределенными технологиями. В декабре 2019 года он сообщил, что Twitter спонсирует небольшую группу независимых специалистов, которые разрабатывают стандарты для открытых и децентрализованных соцсетей на блокчейне. «Цель Twitter в конечном итоге — соответствовать этим стандартам», — отметил Дорси.

Топ-5 децентрализованных соцсетей на блокчейне

Пока медиагиганты только рассматривают вариант перехода на блокчейн, но уже сейчас самым продвинутым пользователям социальных сетей доступны децентрализованные альтернативы. Рассказываем о пяти наиболее популярных  площадках.

Steemit

Альтернатива: Reddit

Платформу запустили в июле 2016 года ее основатель Нэд Скотт и блокчейн-разработчик Дэн Лаример. Steemit представляет собой децентрализованное приложение (dApp), работающее на базе собственной блокчейн-сети Steem. Площадка стала первым приложением, запущенным на этом блокчейне.

Социальная сеть позволяет загружать оригинальный контент и зарабатывать на нем. Чем больше голосов собирает публикация, тем больше токенов STEEM зарабатывает ее автор. Например, первое видео с уроком по макияжу на платформе собрало $31 500. А пародийный пост пользователи оценили больше чем в $10 000.

Кроме STEEM на платформе представлены еще две криптовалюты — Steem Power и Steem Dollars. Первую пользователи называют «замороженным» STEEM. Она доступна создателям контента: чем больше у юзера Steem Power, тем более ценны его публикации и голоса, а чем более ценны публикации и голоса — тем выше потенциальная прибыль. Steem Dollars же представляет собой фиксированную валюту, эквивалентную доллару. Так пользователи точно знают, сколько они зарабатывают. Оба этих токена можно покупать и обменивать с помощью STEEM.

На Steemit каждый может опубликовать статью, добавить в нее видео или иллюстрации. Также помимо голосования можно оставлять комментарии под постами.

Децентрализованная соцсеть Steemit

Mastodon

Альтернатива: Twitter

Сервис Mastodon в 2016 году запустил разработчик из Германии Евген Рочко. Если быть совсем точным, Mastodon не конкретная соцсеть, а площадка, позволяющая любому желающему развернуть собственную распределенную платформу на отдельной ноде или присоединиться к уже существующей. Поскольку это проект с открытым кодом, пользователи, зарегистрированные на разных серверах, все равно видят сообщения друг друга.

Mastodon входит в состав Fediverse (объединение децентрализованных интернет-сервисов), благодаря чему пользователи могут связываться с участниками других открытых платформ, например, PeerTube и Friendica.

Децентрализованная соцсеть Mastodon

Minds

Альтернатива: Facebook

В 2011 году Билл и Джон Оттманы основали Minds как альтернативу Facebook – нередко его называют анти-Facebook. Вместе с Марком Хардингом, Йаном Кросслэндом и Джеком Оттманом они запустили соцсеть в июне 2015-го.

Средства для запуска были собраны с помощью краудфандинга. В 2013 году Minds собрал $350 тысяч, а позднее $1 миллион. В 2018-м в рамках финансировании серии А компания получила $6 миллионов от Medici Ventures, венчурного подразделения Overstock.com. 

В Minds пользователи также могут зарабатывать токены за вклад в развитие социальной сети. Полученную криптовалюту можно использовать для продвижения своего контента или для спонсирования других участников. Ключевые аспекты платформы, по заявлению разработчиков, – конфиденциальность, прозрачность и свобода слова и самовыражения. «Верните контроль над своими соцсетями», – так звучит девиз Minds.

Как и Parler, эту платформу нередко критикуют за отсутствие модерации контента. «Социальная сеть, описываемая как анти-Facebook, стала убежищем для неонацистов и групп ненависти», – писал автор издания Vice в 2019 году, задолго до скандала с Parler и Трампом.

Децентрализованная соцсеть Minds
Децентрализованная соцсеть Minds

Aether

Альтернатива: мессенджеры, Reddit

Сеть разработал и запустил в 2013 году Бурак Нехбит – дизайнер и разработчик, успевший поработать и в Facebook, и в Google. 

Визуально приложение напоминает мессенджер, однако здесь вместо персональных диалоговых окон — групповые чаты-сообщества по интересам. Любой пользователь может создать собственную группу, причем доступную только для своих друзей или же для всех.

Одна из отличительных черт этой платформы — недолговечность контента. Правило «что попадает в Интернет однажды, остается там навсегда» не работает в случае с Aether: все публикации хранятся на площадке не больше шести месяцев. Разработчики считают, что так на пользователей оказывается меньшее давление: нет необходимости тщательно взвешивать каждую запятую в своем посте и переживать, что позже публикация может навредить вашей репутации.

Децентрализованная соцсеть Aether
Децентрализованная соцсеть Aether

Diaspora

Альтернатива: Twitter, Reddit

Площадку запустили в 2010 году четыре студента Нью-Йоркского университета Илья Житомирский, Дэн Грипи, Макс Салсберг и Рафаэль Софир. Diaspora существует полностью за счет сообщества и не принадлежит конкретному человеку или организации, благодаря чему платформа свободна от рекламных компаний и других потенциальных опасностей, свойственных централизованным сетям.

Diaspora входит в состав Fediverse, а по функционалу напоминает что-то среднее между микроблогами типа Twitter и классическими блогами вроде LiveJournal. Diaspora представляет собой множество независимых серверов, или подов. Регистрируясь, пользователь может выбрать один из существующих подов и разместить там свои данные, доверив их администратору сервера. Принцип схож с устройством Mastodon. Кроме того, можно запустить собственный под: в таком случае все ваши данные будут храниться непосредственно у вас. Именно таковой и была изначальная задумка: у каждого пользователя — по поду. Однако на практике оказалось, что не у всех есть технические возможности или знания, чтобы запустить свой сервер. 

Децентрализованная соцсеть Diaspora

Будущее соцсетей за децентрализацией?

Некоторые IT-авторитеты, как, например, генеральный директор Twitter Джек Дорси, считают, что будущее социальных медиа непосредственно связано с распределенным реестром. Схожего мнения придерживается и бывший главный технический директор крупнейшей криптовалютной экосистемы в США Coinbase Баладжи Сринивасан.

«Нужно восстановить цивилизацию сначала в онлайне, а уже потом в оффлайне. Следует вновь обратиться к предельно эгалитарной природе оригинального Интернета. Ведь все ноды созданы равными. И в Индии, Нигерии, Венесуэле есть лучшие инвесторы, чем многие на Сэнд-Хилле или Уолл-Стрит. А благодаря крипто у них есть шанс подняться».

Однако предсказать наверняка, как будут развиваться соцсети, на данном этапе сложно. Во многом — из-за потенциальной опасности свободных от модерации платформ. Полное отсутствие регулировки контента может привести к тому, что площадки будут использоваться в преступных целях и сведутся к подобию форумов в Даркнете с экстремальным контентом. 

Так что проблему цензурирования и свободы слова в Сети интернет-сообществу только предстоит решить.