12 мая генеральный директор Tesla Илон Маск опубликовал твит о том, что его компания больше не будет принимать биткоин в качестве оплаты за электрокары. Главной причиной такого решения Маск назвал опасения по поводу того, что майнинг в сети Bitcoin вредит экологии и пагубного воздействует на окружающую среду. В результате в тот же день стоимость биткоина упала с почти $58 000 до $46 960, а криптосообщество раскритиковало слова предпринимателя. Однако это далеко не первый раз, когда сеть Bitcoin обвиняют в чрезмерном потреблении электроэнергии. Критики первой по капитализации криптовалюты часто используют этот аргумент как главную причину того, что биткоин никогда не получит широкое использование. Разобрались, насколько обоснована подобная критика и может ли биткоин стать «зеленой» криптовалютой. 

Tesla больше не принимает биткоин 

Напомним, что в начале февраля компания Tesla заявила об инвестициях в биткоин на $1.5 млрд, а в конце марта начала принимать монету в качестве оплаты

Но спустя всего полтора месяца компания выпустила заявление, где отметила, что «обеспокоена растущим использованием ископаемого топлива, необходимого для майнинга биткоинов и проведения транзакций с ним, прежде всего, угля, который наиболее вреден для экологии». Компания продолжает верить в будущее биткоина, но «это не должно вредить экологии»

При этом, согласно отчету за первый квартал 2021 года, к апрелю Tesla успела продать 10% своих биткоинов на сумму в $272 млн, что принесло ей чистую прибыль в $101 млн. Что касается остальных биткоинов Tesla, компания пообещала не продавать криптовалюты и «использовать их для транзакций», но только когда майнинг перейдет на более устойчивую модель потребления. Также Tesla рассматривает другие криптовалюты, которые потребляют меньше энергии — «менее процента от используемой биткоином энергии». О каких монетах идет речь, компания не уточнила. 

Твит Илона Маска со скриншотом заявления Tesla

Почему Tesla так быстро изменила свое отношение к биткоину? Некоторые аналитики рассматривают этот шаг как попытку снизить опасения акционеров, сосредоточенных на том, чтобы компания соответствовала новым трендам, направленным на энергоэффективность.

В то же время агентство Reuters предполагает, что таким образом Tesla пытается получить кредиты от правительства США. В рамках программы RFS (Renewable Fuel Standard) власти страны выдают кредиты компаниям, которые используют возобновляемые источники энергии. Согласно Reuters, соответствующая заявка от Tesla уже рассматривается в Агентстве по охране окружающей среды США. 

Впрочем, может оказаться, что Маск просто манипулирует рынком, как он уже неоднократно делал ранее — и это так называемый «эффект Маска» в действии. 

Крипторынок ожидаемо отреагировал на заявление Tesla падением: биткоин упал на 19% — с почти $58 000 до $46 960 — самого низкого уровня с февраля. Распродажа коснулась и других монет: ЕТН потерял 10%, BNB — 11%, DOGE— 12%. Акции Tesla потеряли свыше 5%. 

График цены биткоина за неделю. Источник

Криптосообщество ответило на пост Маска критикой и обвинениями предпринимателя и Tesla в лицемерии. После тех восторгов, которыми Маск осыпал биткоин, нынешнее решение — нож в спину. 

«Тенденция потребления энергии [биткоином] за последние несколько месяцев просто ошеломляет», — объяснил отказ от приема монеты Маск, проиллюстрировав свои слова графиком с быстрорастущим энергопотреблением BTC.

Критика биткоина и вред экологии

Бессмысленные энергозатраты на обеспечение работы сети Bitcoin — частый аргумент противников первой криптовалюты. Якобы весь огромный объем вычислений, которые совершают майнеры ради добычи биткоина — это напрасная трата энергии. 

Однако высокая энергозатратность — это плата за безопасность. Если бы добыча биткоина была дешевой, провести атаку на его блокчейн было просто, а сеть считалась бы уязвимой. 

«Думаю о том, как уменьшить выбросы СО2 в случае широкого распространения биткоина», — написал еще в 2009 году один из ранних ВТС-разработчиков и претендентов на роль Сатоши Хэл Финни 

Тем не менее забота об экологии — тренд среди современных компаний. Так, генеральный директор инвестфонда BlackRock Лоуренс Д. Финк заявил, что все будущие инвестиции в компании будут частично оцениваться исходя из того, какой углеродный след они оставляют и как борются с изменением климата. Схожей политики придерживается и один из крупнейших инвестиционных банков JPMorgan. 

Инвесторы уже сейчас требуют от компаний раскрытия информации о влиянии их деятельности на окружающую среду. Появились даже специальные ESG-рейтинги (Environmental, Social and Corporate Governance), отражающие степень заботы бизнеса об экологии. 

В то же время растет и государственный надзор за минимизацией вредного воздействия на экологию. По всему миру принимаются законы, ограничивающие распространение пластика, использование авто с двигателями внутреннего сгорания и ископаемого топлива, ужесточаются требования к сортировке мусора. 

Так, 11 мая член правления Европейского центрального банка итальянский экономист Фабио Панетта у себя в блоге заявил, что биткоин представляет угрозу для глобального устойчивого экологического развития. Фабио призвал к контролю и ограничению воздействия майнинга на окружающую среду. Среди предложенных им методов — ужесточение регулирования сектора и рост налогообложения сферы майнинга.

Простые люди тоже все чаще обращают внимание на экологичность товаров, которые потребляют. Они готовы отказываться от продуктов компаний, которые не заботятся о природе и углеродном следе.

На фоне этого перспективы биткоина могут показаться не очень радужными. Однако не торопитесь хоронить монету — биткоин вполне вписывается в светлое «зеленое» будущее. 

Сколько энергии потребляет биткоин?

Никто не знает, сколько именно энергии расходует сеть Bitcoin — этот показатель практически невозможно точно подсчитать. Во многих странах майнинг или запрещен полностью, или никак не регулируется — следовательно, никакой статистики по его энергозатратности нет. Поэтому невозможно определить:

  • какое именно оборудование используется для майнинга (от моделей зависит энергозатратность);
  • сколько именно расходуется энергии, и «грязная» ли это энергия (от углеродного топлива) или же «зеленая» (от возобновляемых источников);
  • сколько именно углекислого газа было выброшено в атмосферу в процессе майнинга. 

Тем не менее за последние годы было опубликовано несколько научных исследований о потенциальной энергозатратности сети Bitcoin. Но здесь стоит сделать оговорку, что все они приводят сильно различающиеся между собой данные, да и те давно не обновлялись. 

Чаще всего критики биткоина ссылаются на исследование Кембриджского центра альтернативного финансирования (CCAF). Организация даже разработала CBECI — индекс электропотребления сети Bitcoin, который оценивает, сколько энергии уходит на поддержание ее работоспособности. 

При этом погрешность оценки этого индекса поражает — предполагаемые минимум и максимум различаются в 11 раз, от 46.83 ТВт·ч до 514.69 ТВт·ч соответственно. Нижняя граница предполагает, что все майнеры постоянно используют наиболее энергоэффективное оборудование, а верхняя — что они используют наименее эффективные устройства. Наиболее вероятным уровнем считается 149.63 ТВт·ч. Это 0.69% от общей электроэнергии, потребляемой в мире, по данным за 2016 год. 

Минимальный, вероятный и максимальный уровень энергопотребления биткоина по расчетам CBECI. Источник 

149.63 ТВт·ч — это немало. Например, это больше, чем потребляют за год такие страны, как Швеция или Малайзия. А 115.85 ТВт·ч сопоставимо с потреблением Нидерландами. 

Сравнение вероятного уровня энергопотребления биткоина и других стран по расчетам CBECI. Источник 

Еще один источник данных о энергопотреблении биткоина — сайт digiconomist.net. Согласно его расчетам, сеть Bitcoin сейчас расходует около 118.08 ТВт·ч в год, или 11% от годовых потребностей России. 

Рост энергопотребления биткоина по расчетам CBECI: минимальный, вероятный и максимальный уровни. С 2018 года он увеличился в 5 раз. Источник 

Важно понимать, что сравнение энергозатрат на майнинг биткоина с энергопотреблением целой страны не очень корректно. Биткоин — не страна, а BTC-майнеры распределены по всему миру. 

Поэтому мы сравнили потребление электроэнергии биткоином с другими сферами человеческой деятельности. Согласно данным CCAF, энергии, которая тратится на работу подключенных, но не используемых приборов в США, хватило бы на поддержку Bitcoin в течение 1.4 года. Биткоин потребляет примерно 0.0004% от годового потребления электроэнергии США (3800 млрд кВт*ч). 

По данным Шведского Королевского технологического института, около 10% всего мирового потребления электроэнергии тратится на интернет. К 2025 году этот показатель может составить около 20%.

При этом на работу видеосервисов вроде Youtube и Netflix тратится около 1% от всей мировой электроэнергии — почти вдвое больше, чем на сеть Bitcoin. 

Или, например, сравним энергозатраты сети Bitcoin с работой всей банковской системы. Согласно свежему исследованию компании Galaxy Digital Mining, сейчас банковская система расходует более 260 ТВт·ч в год — этот показатель почти в два раза больше, чем у Bitcoin. 

Каков углеродный след биткоина? 

Перед тем как мы перейдем к следующему блоку, сделаем небольшое уточнение. Важно понимать, что сам по себе майнинг биткоина не наносит вреда экологии.

Конечно, по мере того, как майнинговое оборудование устаревает,  оно становится электронными отходами. По данным сайта Digiconomist.com, за год майнинг биткоина дает 11.5 килотонн электронных отходов. Но это не так много и сопоставимо с отходами от крупного города. 

Однако с точки зрения экологии не так важно, сколько электроэнергии тратится на поддержание работоспособности сети Bitcoin и сколько килотонн электронных отходов она дает. Гораздо важнее, какой углеродный след оставляет Bitcoin: использует ли эта сеть «грязную» энергию, полученную от сжигания ископаемого топлива, что приводит к выбросам углерода в атмосферу, или «зеленую» — от возобновляемых источников практически без углеродного следа. 

Но и здесь оценки сильно разнятся. По данным Digiconomist.com, сеть Bitcoin приводит к выбросам 55 млн тонн углекислого газа в год — примерно столько же производит такая небольшая страна, как Сингапур.

Роль Китая в майнинге биткоина

Критики биткоина также считают, что воздействие BTC-майнинга на окружающую среду усугубляется тем фактом, что большинство майнеров базируется в Китае, где более двух третей электроэнергии производится из угля. 

Согласно выводам научной статьи «Оценка политики в отношении потоков выбросов углерода и устойчивость работы блокчейна Bitcoin в Китае», углеродный след биткоина настолько значителен, что если власти страны не вмешаются, это может помешать Китаю добиться контроля над изменением климата. В исследовании подчеркнуто, что точное измерение углеродного следа биткоина чрезвычайно сложно и, вероятно, невозможно. Но авторы прогнозируют, что если к 2024 году майнинг биткоина будет потреблять около 296 ТВт·ч, то будет давать 130.50 млн метрических тонн выбросов углекислого газа. Это превысило бы совокупный объем выбросов парниковых газов в Чехии и Катаре и поставило бы под угрозу долгосрочные амбиции Китая стать углеродно-нейтральной страной. 

Авторы исследования, ссылаясь на данные CBECI, также считают, что около 40% майнеров работают в регионах с «угольной» электроэнергией. Но они же отметили, что не получили внутренней статистики ни от одного из крупнейших пулов, а лишь использовали данные CCAF. Тут важно отметить, что сами создатели CBECI признают, что  данные их индекса не актуальны — они не обновляются в режиме реального времени и собираются с большими опозданиями.

Кроме того, авторы исследования не учитывают так называемую сезонную миграцию майнеров в Китае. В течение года те могут перемещаться из одного региона в другой в соответствии с сезонными изменениями производства возобновляемых источников энергии. Во время сезона дождей — с мая по сентябрь — порядка половины китайских майнеров работают в провинциях Сычуань и Юньнань, где большой процент электроэнергии добывается гидроэлектростанциями. Во время сухого сезона они мигрируют на север — в Синьцзян или Внутреннюю Монголию, где электричество в основном добывается из угля. Поскольку эту миграцию исследователи не учитывали, то, вероятно, что их данные сильно искажены. 

Доля возобновляемых источников энергии в майнинге биткоина

Примечательно, что многие исследования указывают на то, что BTC-майнеры все чаще используют «зеленую» энергетику. 

Так, по данным исследования CoinShares от 2019 года, на долю возобновляемых источников электроэнергии (ВИЭ) приходится до 74% всей энергии, используемой майнерами. Другие же данные CoinShares говорят о том, что майнинговые фермы часто запускаются в регионах с самым дешевым электричеством — обычно она производится как раз за счет ВИЭ.

По информации CCAF от 2018 года, на долю «зеленого» майнинга приходилось лишь 28%. Однако за два года этот показатель значительно вырос — согласно отчету за 2020 год, доля майнеров, работающих на ВИЭ, составила около 39%, а в Европе и Северной Америке их и вовсе 70% и 66% соответственно. При этом «зеленую» энергию хотя бы частично используют 76% всех BTC-майнеров. 

По данным CoinDesk от 2020 года, гидроэлектроэнергия является наиболее распространенным ВИЭ, используемым биткоин-майнерами. Но многое зависит от самой страны, в которой расположено майнинговое оборудование. Например, в Исландии и Норвегии почти 100% всей энергии добываются из возобновляемых источников, в канадском городе Квебек — около 95%. Таким образом, естественно, что местные майнеры почти не оставляют углеродного следа. 

При этом майнеры не виноваты в использовании «грязной» электроэнергии: если в стране есть «зеленая» электроструктура, то майнеры, скорее всего, будут использовать ее. Просто пока доступ к ВИЭ есть далеко не везде. Хотя существующих мощностей в глобальном масштабе достаточно. По данным CCAF, выделяемая за год мощность всех гидроэлектростанций мира способна обеспечивать сеть Bitcoin электроэнергией на протяжении 28 лет. Уверены, что по мере перехода на ВИЭ углеродный след биткоина будет сокращаться. 

«Мы считаем, что криптовалюта в конечном итоге будет полностью работать на чистой энергии, что устранит ее углеродный след и будет стимулировать внедрение возобновляемых источников энергии во всем мире», — сказал глава Twitter и Square Джек Дорси в своем заявлении об обязательствах Square по сокращению выбросов углекислого газа. Компания, кстати, обязалась инвестировать $10 млн в новые «экологически чистые энергетические технологии в биткоин-майнинге».

«У компьютеров и смартфонов гораздо больший углеродный след, чем у пишущих машинок и телеграфа. Иногда технология настолько революционна и важна для человечества, что общество соглашается на компромиссы», — написал один из криптомиллиардеров Тайлер Уинклвосс

Более того, в апрельской статье экспертов «Инициативы чистой энергии биткоина» (BCEI) утверждается, что майнинг биткоина и вовсе стимулирует выработку электроэнергии из возобновляемых безуглеродных источников. «Биткоин и энергетические рынки сближаются, и мы считаем, что сегодняшние владельцы энергетических активов, скорее всего, станут майнерами завтрашнего дня», — говорится в тексте. 

Представители Square и Ark Invest поддержали эту идею и отметили, что биткоин-майнеры могут повысить эффективность отрасли возобновляемых источников энергии, выступая в качестве покупателя электроэнергии в последней инстанции.

Биткоин может стать «зеленой» криптовалютой

Как видим, добыча биткоина не угрожает экологии, а энергопотребление в данном случае сопоставимо с другими сферами деятельности человека. Но высокие энергозатраты биткоина следует учитывать, если мы надеемся, что первая криптовалюта получит гораздо более широкое распространение и продолжит развиваться. 

Повод для оптимизма в том, что биткоин вполне может стать «зеленой» криптовалютой, перейдя на альтернативные энергетические решения.

Выше мы уже писали про миграцию майнеров в Китае вслед за дешевым электричеством из ВИЭ. Вероятно, вскоре мы увидим увеличение размеров такой миграции, в том числе в другие страны.

Более того, майнинговые фермы могут стать своего рода энергетическими санитарами — то есть использовать избыточную энергию. Например, майнинговое оборудование может работать на нефтяных скважинах и использовать выбрасываемый нефтяной газ. Аналогичная схема может применяться и на газовых месторождениях. 

Так, на рынке с 2017 года работает компания Upstream Data, которая выпускает и поставляет необходимое оборудование для нефтегазового майнинга криптовалют. Компания считает, что нефтяные и газовые компании постепенно будут составлять большую часть общей экосистемы добычи криптовалют. Прибыль сырьевых компаний будет заключаться не только в продаже монет, но и в экономии: майнинг устраняет необходимость дополнительных трубопроводов для отработанного газа. Более того, такой майнинг полезен для экологии — например, небольшой 50-киловаттный хэш-генератор V-8 сокращает выбросы углекислого газа до 10 000 тонн в год.

Майнинг может быть также источником дополнительной прибыли для держателей солнечных батарей. Согласно Cointelegraph, производство и использование солнечной энергии для майнинга биткоина часто оказывается более выгодным вложением, чем продажа ее для других потребителей. 

У биткоина есть и собственные ресурсы для сокращения углеродного следа. Ведь майнинговое оборудование становится все эффективнее — каждое новое поколение  ASIC-майнеров потребляет все меньше энергии. А решения второго уровня, прежде всего Lightning Network, позволяют тратить меньше энергии для обработки транзакций. 

В конце концов, можно перевести ВТС на другой, более эффективный алгоритм консенсуса — но для этого понадобится радикальное обновление сети и согласие большинства майнеров. В любом случае не думаем, что стоит опасаться и избегать биткоина из-за уровня его энергопотребления.