Многие думают, что первой криптовалютой является биткоин, а Сатоши Накамото — это гений, который придумал столь сложную систему. Сатоши действительно гений, однако большинство решений, которые реализованы в Bitcoin, придумал не он. Они создавались десятилетиями людьми, которые называют себя «шифропанки». Рассказываем их историю в данной статье. 

2005 год. Основатель хедж-фонда Scion Capital, LLC Майкл Берри предчувствует, что американский рынок ипотечных облигаций в скором времени лопнет. Он решает застраховать риски путем покупки кредитных дефолтных свопов (это инструмент, который позволяет исключить риск невыполнения финансовых обязательств со стороны контрагента). Берри на Уолл-Стрит все считают ненормальным, потому что рынок недвижимости растет, рынок ипотечных облигаций тоже увеличивается и дает сверхвысокую доходность. 

2007 год. На рынке ипотечных облигаций начинаются массовые дефолты. Рынок недвижимости рушится, множество компаний становятся банкротами, включая один из крупнейших и системно значимых банков — Lehman Brothers. В течение следующих нескольких лет весь мир будет справляться с последствиями экономического кризиса. В фильме «Игра на понижение», созданном на базе одноименной книги, приводится такая статистика: рост безработицы на 1% — это 40 000 смертей. Только в одних Штатах безработица в 2008 году достигла 25% — это максимум с 1933 года. Про весь мир и говорить не стоит. 

31 октября 2008 год, пятница. Некий человек под псевдонимом Сатоши Накамото отправляет e-mail рассылку группе шифропанков, в которой находится white paper Bitcoin. Он объясняет принцип функционирования новой одноранговой электронной денежной системы, подключиться к которой может любой желающий. В white paper Сатоши объясняет базовые принципы новой сети, которые полностью меняют финансовый мир. Дефляционная модель (халвинг), децентрализованная модель управления, открытый исходный код, генерация блока раз в 10 минут, майнинг, алгоритм консенсуса Proof-of-Work (PoW), защита от атак, размер блока, прозрачность и много другое. 

BTC — это ответ на ипотечный кризис? Так действительно может показаться, поскольку он был представлен как раз в самый его разгар. Однако это не так. Биткоин — это ответ на всю существующую финансовую систему, которая, как некоторые ярые сторонники криптовалют любят говорить, «прогнила». 

Сатоши Накамото действительно произвел революцию в мире финансов, да и не только в нем. Сегодня криптографические технологии и блокчейн применяются и в других областях. Например, оцифровка произведений искусства, программы лояльности, отслеживание поставок, голосование, патентование авторских прав, прав владения, идентификация, область энергетики, азартных игр и так далее. А криптография — это уже неотъемлемая часть современного мира.

И многие могут подумать, что некий Сатоши Накамото — это настоящий гений. Он придумал такую сложную систему, такую уникальную, самодостаточную и саморазвивающуюся. Однако действительно ли это все его заслуга? Нет. До Накамото было много энтузиастов, пытавшихся создать подобную электронную денежную систему. Многие базовые принципы, заложенные в биткоин, появились задолго до «первой» криптовалюты. Биткоин — это олицетворение идей, которые витали в воздухе уже десятки лет, потому что «прогнившая» финансовая система сформировалась не в 2007 или 2005 году, а задолго до этого.

1980-е годы. Становление шифропанков 

Первые электронные деньги были созданы в 80-е годы в Нидерландах. Тогда наблюдалась острая проблема с грабителями на бензозаправочных станциях. Нидерландские разработчики решили совместить недавно разработанные смарт-карты с деньгами. Получилось что-то вроде современной банковской карты. Сегодня эта идея кажется обыденностью, но тогда это действительно решило проблему, поскольку водителям больше не нужно было носить с собой бумажные деньги. 

Параллельно с этим идею электронных денег разрабатывал американский криптограф и доктор наук Калифорнийского университета в Беркли Дэвид Чом. Он придумал так называемую «слепую подпись» — защиту от отслеживания транзакций, построенную на базе алгоритма шифрования RSA. Сегодня данная технология применяется в сети Интернет. 

Дэвид Чом
Дэвид Чом. Источник

Дэвид Чом разработал новый тип денег, в основе которого лежала его технология слепой подписи. Любой желающий мог использовать его решение, не переживая за свою безопасность и конфиденциальность. Продукт получил название DigiCash, также Чом создал одноименную компанию. 

Однако технология слепой подписи была слишком новой и еще невостребованной, поэтому не прижилась. Несмотря на бурное развитие электронной коммерции, люди выбирали кредитные банковские карты для осуществления платежей. Принципы анонимности мало кого интересовали. Тем не менее про DigiCash начали рассказывать многие СМИ. Некоторые даже утверждали, что технология в будущем может использоваться вместо Visa. Как мы уже можем утверждать, этого не случилось. В 1998 году компания Чома обанкротилась. 

Именно идеи Чома стали основой для зарождения движения под названием «шифропанки».

Кто такие шифропанки? Это группа криптографов, хакеров и активистов. Они были сторонниками развития компьютерных технологий и высказывались против централизованных систем управления. Одним из шифропанков был американский технический и политический писатель Тимоти Мэй. 

Тимоти Мэй
Тимоти Мэй. Источник

Тимоти Мэй мечтал создать глобальную систему, которая бы позволяла осуществлять двусторонний обмен информацией. В итоге он разработал систему BlackNet, в основе которой лежало использование неправительственной цифровой валюты. Тут стоит понимать, что в то время (80-е годы) валюта, которая бы не контролировалась центральным банком, была нонсенсом. Все фиатные валюты управлялись тем или иным центральным органом, и именно это шифропанкам не нравилось. В 1985 году Мэй прочитал статью Чома о системе, позволяющей скрыть информацию о покупателе с помощью криптографии. 

Что такое криптография? Это техника защиты текста. Криптография появилась во времена древних цивилизаций, а может, даже и раньше. Ее суть в том, что текст зашифровывается и отправляется получателю в таком виде. А прочитать его способен только тот, кто сможет расшифровать его. Для расшифровки текста необходимо иметь технологию, с помощью которой он был зашифрован. 

Например, пишем слово «Привет», однако используем буквы, которые идут следующими по алфавиту. То есть вместо П берем букву Р, вместо Р — С, вместо И — Й, и так далее. Получается «Рсйгёу». Кто владеет шифром, тот поймет. Но для остальных это бессмысленный набор букв. 

Однако это примитивный метод шифрования. В 70-х годах 20 века появилась математическая криптография. Тогда уже были сформированы знания о математической статистике, теории вероятностей, теории чисел, кибернетике, теории алгоритмов. В начале 70-х была опубликована идея криптографии с открытым исходным ключом. Это когда ключ для расшифровки сообщения передается по открытым каналам связи. Идею предложил сотрудник Центра правительственной связи Великобритании Джеймс Эллис, а британский математик Клиффорд Кокс разработал математическую базу для ее реализации. Именно эти идеи были заложены в DigiCash Дэвида Чома. 

Вернемся к Тимоти Мэю. К концу 80-х Мэй начал детально изучать криптографическую защиту с открытым ключом. В итоге он пришел к выводу, что такая криптография совместно с сетевыми вычислениями сможет «уничтожить структуры социальной власти». В 1988 году он представил «Манифест крипто-анархиста», в котором рассказал об идее управления собственной жизнью без правительства с помощью криптографии, цифровых валют и прочих децентрализованных технологий. 

В 1992 году Тимоти Мэй совместно с Эриком Хьюзом и Джоном Гилмором основали небольшую группу, которая собиралась для обсуждения актуальных тем, связанных с криптографией и программированием. Эту группу начали называть «шифропанки». 

«Шифропанки — это несколько людей, которые занимались криптографией по-панковски, то есть делали все самостоятельно, без получения разрешения», — отметил один из криптовалютных разработчиков в разговоре с CoinDesk. 

Собственно, именно так и зародилось новое движение. Спустя несколько месяцев Эрик Хьюз опубликовал «Манифест шифропанков»:

«В эпоху цифровизации человечеству необходима конфиденциальность. Конфиденциальность — это не полная анонимность. Конфиденциальность — это возможность предоставлять миру столько информации о себе, сколько пожелаешь. Мы, шифропанки, намерены разработать защищенную конфиденциальную систему с помощью криптографии. Криптография обязательно распространится по всему миру, а вместе с ней — и анонимные транзакции». 

Эрик Хьюз
Эрик Хьюз. Источник

Например, у многих людей есть занавески на окнах. Они их вешают не потому, что делают что-то незаконное или аморальное, а потому что не хотят раскрывать свою личную жизнь окружающим. Примерно такой позиции придерживались шифропанки. 

Некоторые известные шифропанки, создавшие решения на базе криптографии:

  • Джейкоб Аппельбаум — создатель TOR
  • Джулиан Ассанж — основатель WikiLeaks
  • Адам Бэк — создатель Hashcash, соучредитель Blockstream
  • Брэм Коэн — создатель BitTorrent
  • Хэл Финни — главный автор PGP 2.0, создатель алгоритма консенсуса Proof of work
  • Зуко Уилкокс-О’Хирн — разработчик DigiCash, основатель Zcash

Помимо термина «шифропанки» появился еще один — «Крипто-анархизм». Крипто-анархия — это разновидность анархизма, в основе которой лежит технология анонимизации, цифровые псевдонимы и цифровые деньги, защищенные криптографией. 

1990-е годы. Развитие криптографии. 

90-е ознаменовались войной Правительства США с распространением надежного коммерческого шифрования. До 80-х криптография была сугубо военной технологией. Затем она стала доступной, и некоторые начали ее развивать. Всю историю войны властей с шифропанками мы разбирать не будем. Главное, что шифропанки в этой войне в итоге победили. 

В 1996 году Дуглас Джексон разработал платежную систему E-gold, суть которой заключалась в корреспондировании денежных средств. Пользователи вносили депозиты, которые конвертировались в драгоценные металлы. Далее внутри системы проводились расчеты (транзакции) на правах анонимности. Получился своего рода золотой стандарт, который в 1971 году был отменен. Что-то похожее сегодня применяется в стейблкоинах. 

Система E-gold успешно функционировала до 11 сентября 2001 года. После небезызвестных событий власти США серьезно взялись за все анонимные платежные сервисы, включая E-gold, и она прекратила свое существование. 

В 1997 году был представлен Hashcash, разработкой которого занимался британский бизнесмен и специалист в области криптографии Адам Бэк. В основе технологии лежит механизм защиты от спама. Бэк предполагал, что его продукт будет более востребованным по сравнению с решением Чома, поскольку людям не нужно создавать учетную запись. Hashcash также имел защиту от «двойной траты».

Адам Бэк
Адам Бэк. Источник

Hashcash — это алгоритм доказательства правильности работы, который использует только выборочный объем данных для эффективного подтверждения правильности вычислений. Перед отправкой сообщения пользователь тратит определенное время для вычисления отметки, которая добавляется к заголовку сообщения. В результате спам становится экономически невыгодным. Эта технология позже стала применяться в сети Bitcoin и в сетях других криптовалют.

Адам Бэк был одним из первых, кто получал сообщения от Сатоши Накамото. Он разработал несколько других интересных решений, включая библиотеку credlib, которая реализует цифровые идентификаторы. Он первым описал «неинтерактивную прямую секретность» — свойство некоторых криптографических протоколов. В 2016 году Financial Times назвал Бэка одним из потенциальных кандидатов на роль Накамото вместе с Ником Сабо и Хелом Финни.

В 1998 году Вэй Дай опубликовал предложение о «b-money» — это анонимная валюта, созданная на базе распределенного реестра. В ней описывались две фундаментально важные технологии:

  • База данных, которую ведет каждый участник (собственно, это и есть тот самый распределенный реестр, на основе которого был создан Bitcoin);
  • Алгоритм Proof of stake, или доказательство владения.

Bitcoin, как мы уже знаем, пошел по первому пути, однако многие криптовалюты сегодня функционируют на базе алгоритма консенсуса Proof of stake. 

«Цель создания b-money заключается во внедрении онлайн-экономик, работающих исключительно на добровольных условиях. Их нельзя обложить налогами или регулировать посредством угрозы применения силы», — написал он. 

Вэй Дай
Вэй Дай. Источник

Также интересна монетарная политика b-money, о которой стоит рассказать подробнее. Как известно, сейчас у биткоина дефляционная модель: каждые 210 000 блоков количество вновь добытых монет сокращается вдвое. Вэй Дай предложил другое решение. Он хотел сделать стоимость монеты внутри сети стабильной. Для этого цена b-money привязывалась к потребительской корзине. Например, 1 b-money — это набор одной потребительской корзины. Для создания новых b-money пользователи должны были определить стоимость потребительской корзины по отношению к стоимости вычислений (Proof of work). 

Позже Дай признал, что концепция b-money не могла быть реализована, потому что механизм оказался непрактичным. 

2000-е годы. Создание криптовалют.

Шифропанки десятилетиями разрабатывали различные технологии и решения, которые мы сегодня используем повсеместно. Однако поворотным моментом можно по праву считать время после 2000 года. 

В 2004 году известный криптограф и программист Хэл Финни представил технологию многоразового доказательства работы (RPOW), основанную на базе идей Адама Бэка (которые воплощены в Hashcash). Уникальность проекта была в том, что для осуществления транзакции задействовали криптографические токены. Их можно было использовать только один раз. Что-то похожее сегодня применяется в транзакциях в сети Bitcoin (неизрасходованные выходы). Однако осталась проблема двойных трат.

Хэл Финни
Хэл Финни. Источник

Хэл Финни — это еще один кандидат на роль Сатоши Накамото. Он первым получил от него транзакцию, а также поддерживал криптовалюту на ранней стадии, активно общаясь с создателем Bitcoin. Финни написал первое сообщение в Twitter, посвященное новой криптовалюте. 

Сообщение Финни в Twitter.
Сообщение Финни в Twitter. Источник. 

Он был первым после Накамото, кто загрузил себе ПО Bitcoin и начал его майнить. Он регулярно общался с Сатоши, обсуждая баги и прочие проблемы сети. Он создал элемент эллиптической программной инфраструктуры криптовалюты. Это позволило увеличить скорость транзакций на 20%. Также он обсуждал возможные решения второго уровня, позволяющие масштабировать сеть. 

Финни, как и многие другие шифропанки, черпал идеи у Дэвида Чома. 

В 2005 году ученый в области информатики и криптографии Ник Сабо опубликовал идею Bit Gold. Впервые Сабо отметился еще в середине 1996 года, когда предложил концепт смарт-контрактов. Именно они сегодня применяются в блокчейне Ethereum и многих других проектах. Bit Gold объединил планы Чома и Дая. Уникальность решения заключалась в том, что каждая монета внутри системы невзаимозаменяема. Что это значит? Сейчас в блокчейне Bitcoin каждый BTC имеет одинаковую стоимость. А Сабо предложил каждой монете присвоить собственную ценность в зависимости от затраченных на ее создание ресурсов. 

Ник Сабо
Ник Сабо. Источник

В Bit Gold были заложены различные элементы майнинга и криптографии, которые реализованы в Bitcoin. Например, генерация блоков через определенный промежуток времени, алгоритм консенсуса Proof of work, децентрализация. Более того, идея Bit Gold была опубликована незадолго до запуска первой криптовалюты. Поэтому впоследствии появилось много версий относительно того, что Сабо и является создателем Bitcoin. 

И, наконец, 2008 год. Некий человек под псевдонимом Сатоши Накамото публикует технический документ, в котором описывается концепция сети Bitcoin. В документе Накамото ссылается на Hashcash и b-money. Он написал Вэй Даю, что узнал о b-money от доктора Адама Бэка. 

В разделе о конфиденциальности Сатоши пишет следующее:

«В традиционной банковской системе конфиденциальность обеспечивается за счет ограничения доступа к информации. Если транзакции будут публичными, этот метод невозможно применить, однако можно сохранить анонимность открытых ключей. Общественность видит, что кто-то кому-то передает информацию, однако личность отправителя и получателя неизвестна. Это похоже на принцип, существующий на фондовых биржах, где есть лента заявок. Все видят размер заявки и цену, но никто не знает, кто стоит за этой заявкой».

Модель конфиденциальности в сети Bitcion
Модель конфиденциальности в сети Bitcoin. Источник

После этого Сатоши Накамото совместно с другими шифропанками начал работать над совершенствованием клиента Bitcoin. 3 января 2009 года был сгенерирован генезис-блок. 

Вывод 

Сатоши Накамото, безусловно, гений. Он смог объединить ранее разработанные технологии и при этом внести свой вклад. Однако не стоит забывать о работе других шифропанков. Bitcoin — это воплощение идей многих людей, которые мечтали получить децентрализованную систему, защищенную от цензуры. 

Но получили ли мы ее на самом деле? Самые крупные кошельки в блокчейне Bitcoin принадлежат криптовалютным биржам. Люди не владеют своими средствами, они доверяют их централизованным структурам. 

Получили ли мы анонимность? Тоже нет. Все централизованные сервисы так или иначе начинают интегрировать процедуры прохождения верификации. Сегодня мы по-прежнему можем пользоваться сетью Bitcoin на правах анонимности, но делать это все сложнее. Власти не могут контролировать Bitcoin, не могут запретить транзакцию или отменить ее, не могут контролировать эмиссию BTC. Однако они в силах контролировать входы и выходы в эту экосистему. Ведь для приобретения BTC нужно потратить рубли, доллары и другие фиатные валюты, используя банковскую систему или другие сервисы, которые требуют верификации личности. Инструменты по-прежнему остаются, но, повторимся, с каждым днем их все меньше. 

Хотя шифропанки и другие разработчики тоже не стоят на месте. Они постоянно предлагают решения для анонимности транзакций. Те же так называемые биткоин-миксеры, например. 

К современным шифропанкам можно отнести Ника Сабо, Брэма Коэна (BitTorrent), Джейкоба Эпплбаума (TOR), Джулиана Ассанжа (WikiLeaks) и других. Торренты, VPN, электронные подписи — это продукты, созданные шифропанками или теми, кто использовал их разработки.