Адам Бэк — глава техкомпании Blockstream, доктор наук в области криптографии и шифропанк, а также одна из главных фигур в истории крипто-отрасли. Его технология Hashcash легла в основу алгоритма консенсуса Proof-of-Work (PoW) и децентрализованного майнинга, на базе которых работают многие современные блокчейны, в том числе и Bitcoin. Бэк — один из первых исследователей возможностей цифровых активов, а его вклад сопоставим с работами Вэй Дая, Дэвида Чома и Хэла Финни. Рассказываем о том, почему Адам Бэк считается одним из главных претендентов на роль Сатоши Накамото.

Адам Бэк родился в июле 1970 года в Лондоне. О его ранней жизни известно немного. В 1995 году Бэк окончил Эксетерский университет, получив научную степень в области информатики и программного обеспечения распределенных вычислительных систем. Тогда же он начал работу над Hashcash — алгоритмом доказательства работы, который стал предшественником PoW. Работа над инновационным протоколом велась два года. 

Адам Бэк. Источник.
Адам Бэк. Источник

В 1996 году Адам стал активным участником движения шифропанков. Как и Сатоши Накамото, Бэк был одним из получателей анонимной рассылки шифропанков, где обсуждались идеи приватности, свободы слова и либертарианства. В этом кругу молодой Адам Бэк стал известен как человек, выпускавший скандально известные футболки с изображением части кода программного обеспечения программы-шифровальщика PGP (Pretty Good Privacy). 

Дело в том, что в 1993 году Правительство США начало расследование, направленное против создателя PGP Фила Циммермана. Власти посчитали, что Циммерман нарушает экспортное законодательство, а программа-шифровальщик PGP является «военным снаряжением и боеприпасом». Адам Бэк решил продемонстрировать абсурдность такой позиции, разместив код протокола шифрования PGP на футболке. Таким образом, каждый раз, когда Бэк покидал границы США в ней, он фактически был экспортером военного снаряжения и боеприпасов. Это был его ответ на многочисленные попытки властей Штатов ограничить доступ простых граждан к инструментам анонимности, приватности и криптографии, одним из которых и является PGP.

Футболка Бэка с кодом, который подпадал под экспортные ограничения США.
Футболка Бэка с кодом, который подпадал под экспортные ограничения США. Источник

Позднее Адам Бэк стал консультантом по вопросам электронной наличности, работая в таких компаниях, как Nokia и Credentica. А также он работал архитектором и криптографом в канадской технологической компании Zero-Knowledge Systems, которая запустила Freedom network — сеть, включающую в себя инструменты анонимности — она впоследствии стала прототипом браузера Tor. Адам Бэк также разработал библиотеку credlib, реализующую системы обработки учетных данных Стефана Брэнда и Дэвида Чома. 

С 2009 года Адам Бэк живет на Мальте, возглавляя компанию Blockstream, которая занимается поставкой решений и сопутствующего программного обеспечения для сети Bitcoin. Эта фирма, основанная в 2014 году Бэком, Грегори Максвеллом и Остином Хилом, является разработчиком сайдчейна Liquid, решения второго уровня Lightning Network и системы спутников Blockstream Satellite, а также участвует в консорциуме Hyperledger в качестве постоянного члена.

От Hashcash до Bitcoin

В 2008 году в white paper Bitcoin Сатоши Накамото упоминает Адама Бэка как создателя Hashcash — системы доказательства работы, которая легла в основу известной блокчейн-сети. Однако Бэк представил Hashcash задолго до того, как мир узнал о биткоине.

За более чем 10 лет до публикации технической документации Bitcoin 26-летний Бэк разработал механизм, который помог пользователям электронной почты и анонимных ремейлов защититься от DoS-атак и спама, c которыми участники рассылки шифропанков сталкивались достаточно часто.

Речь идет о Hashcash — алгоритме доказательства правильности работы, в рамках которого у пользователя электронной почты или ремейла к заголовку письма добавляется своеобразный текстовый штамп. Он указывает на то, что отправитель письма потратил некое количество времени и ресурсов для вычисления данных, заложенных в штамп. Такой подход делает спам и DoS-атаки слишком ресурсоемкими.

Концепция данного механизма была представлена в рассылке шифропанков 28 марта 1997 года. В ней Бэк рассказал о «системе отправки электронных писем на базе частичной коллизии хэш-функции». Данная функция позволяет преобразовать любой массив данных в одну битовую строку определенной длины. Результат преобразования данных называется хэшем, а сам процесс хешированием. Система Бэка предусматривает использование выборочных хэшей, которые можно произвольно сделать дорогостоящими, в то время как их проверка будет мгновенной. 

Примечательно, что письмо Бэка о Hashcash, как и первоначальная публикация white paper Bitcoin, не привлекла особого внимания шифропанков — только 1 из почти 2 000 участников рассылки ответил Бэку, желая узнать больше об устройстве Hashcash. 

В результате Hashcash так и не получила масштабной реализации — технология была имплементирована в платформу SpamAssassin (Apache), а Microsoft использовала ее как штамп для электронных писем. Тем не менее идеи, изложенные в white paper Hashcash, могли быть задействованы в системах электронных денег, о чем Бэк написал в рассылке шифропанков: 

«Hashcash может выступить временным решением до того момента, как DigiCash Дэвида Чома не станут использовать повсеместно. Hashcash полностью бесплатен, компьютер только должен выполнить ряд задач. Это полностью соответствует концепции свободного дискурса, в рамках которого люди с ограниченными финансовыми возможностями могут соревноваться с миллионерами на равных условиях».

Адам Бэк и проект Bitcoin

Несмотря на то, что Hashcash так и не получил масштабного распространения в том виде, в котором его предлагал Адам, эта технология легла в основу алгоритма консенсуса сети Bitcoin. Так, в white paper первой криптовалюты Сатоши Накамото прямо говорит о том, что алгоритм PoW основан на работе Адама Бэка. 

Упоминание Адама Бэка и Hashcash в white paper Bitcoin.
Упоминание Адама Бэка и Hashcash в white paper Bitcoin. Источник.

Однако сам Бэк отрицает какую-либо причастность к проекту. В августе 2020 года на YouTube вышел эпизод подкаста Unchained с Адамом Бэком и Дэвидом Чомом. В ходе разговора Бэк сказал, что впервые услышал о Bitcoin от самого Сатоши — за два месяца до релиза white paper создатель Bitcoin отправил Бэку письмо, в котором попросил процитировать устройство Hashcash. 

В ответ Бэк, помимо своих трудов, также направил работу Вэй Дая, посвященную B-money — системе электронных денег, представленной в 1998 году. Более детальную информацию о Bitcoin Бэк уже узнал через работу Хэла Финни над сетью. Финни был первым майнером после Сатоши Накамото и первым получателем BTC-транзакции в сети Bitcoin. 

Однако, как подчеркивает Бэк, он не имеет никакого отношения к созданию Bitcoin — он не работал над кодом сети и не участвовал в ее первоначальном развитии. По словам Бэка, Сатоши Накамото один написал код Bitcoin, перед тем как опубликовать white paper проекта. 

Расследование Barely Social указывает на Адама Бэка

Однако не все игроки крипторынка склонны принимать слова Бэка за чистую монету. Так, в мае прошлого года YouTube-канал Barely Social опубликовал собственное расследование касательно того, кто может скрываться за псевдонимом Сатоши Накамото. И, по мнению авторов канала, именно Адам Бэк — настоящий создатель Bitcoin. 

Первая часть расследования The Most Elusive Identity On The Internet от авторов канала Barely Social. 

В расследовании Barely Social приводятся несколько аргументов, которые сложно опровергнуть. Так, в видео отмечается, что почти все члены сообщества шифропанков, которые когда-либо общались с Сатоши Накамото через e-mail, опубликовали свои переписки. А единственный, кто до сих пор не подтвердил свои слова, — это Адам Бэк. Он якобы удалил все сообщения между ним с создателем Bitcoin, чтобы защитить личность Сатоши. 

Авторы расследования также указывают на то, что в преддверии публикации документации Bitcoin Адам Бэк, некогда активный участник движения шифропанков, принял решение покинуть публичное пространство и фактически перестал выходить на связь в 2008–2010 годах. И только после того, как Сатоши Накамото объявил о своем уходе из проекта Bitcoin, на форуме bitcointalk.org возобновилась активность от лица Адама Бэка.

И несмотря на то, что в white paper Bitcoin идет прямое упоминание Hashcash, Бэк совсем не обращал внимания на проект в первые годы его существования. Однако после ухода Сатоши Накамото в середине декабря 2010 года он не только поддержал развитие первой криптовалюты, но и в ходе многочисленных дискуссий показал глубокое понимание устройства технологий, заложенных в Bitcoin. 

Помимо сравнения периодов активности Barely Social также говорит о том, что когда Адам Бэк вернулся в комьюнити крипто-энтузиастов, его сообщения были очень похожи на те, что отправлял Сатоши. Так, Адам Бэк, как и создатель Bitcoin, использует двойной пробел, а стилистика речи скорее напоминала британский английский, нежели американский. Оба шифропанка отлично разбирались в языке программирования С++. 

Также о том, что Сатоши Накамото мог работать над Bitcoin в Лондоне — родном городе Бэка — говорится в недавнем исследовании Дончо Караваинова. В ноябре прошлого года сооснователь и креативный директор издания Chain Bulletin провел анализ временных меток сообщений Сатоши Накамото, использованной в них лексики и специфического стиля написания слов. 

Временные метки активности Сатоши Накамото
Временные метки активности Сатоши Накамото. Источник

По мнению Караваинова, полученные данные, а также тот факт, что в генезис-блок сети Bitcoin был включен заголовок лондонской газеты The Times, указывают на то, что Сатоши Накамото жил в Лондоне во время работы над сетью первой криптовалюты. 

Однако Адам Бэк все эти теории конечно же отрицает:

Некоторые называют себя Сатоши, днями исследуют посты блогеров и [даже говорят об этом] в суде к всеобщему скепсису. Но, похоже, что мне нужно обратное: я не Сатоши, даже несмотря на заявления в недавних видео и на reddit. Некоторые факторы и временные периоды могут выглядеть подозрительно. Однако это лишь совпадение, а факты недостоверны.

В заключение

Многие игроки крипторынка хотят верить в то, что именно Адам Бэк стоит за технологией, которая легла в основу цифровой революции XXI века. Однако у Бэка есть множество причин, по которым он будет пресекать любые попытки доказать его причастность к созданию Bitcoin. В первую очередь, из соображений безопасности. 

Но как бы то ни было, даже если мы никогда не узнаем личность того, кто стоит за Bitcoin, эта технология раз и навсегда доказала, что децентрализованная система управления и правильная имплементация алгоритмов консенсуса способна не только предоставить миру инновационный новый класс активов (криптовалюты), но и запустить масштабные изменения в существующей финансовой системе. А работа Адама Бэка над Hascash является неотъемлемой частью этой революционной технологии.