Вокруг блокчейн-проекта TRON разразился новый скандал. На этот раз команду обвиняют в том, что они платят знаменитостям вроде Линдси Лохан и рэппера Lil Yachty за продвижение проекта, но без упоминания, что контент проплачен. В свою очередь создатель TRON Джастин Сан заявил, что его команда здесь ни при чем. Но криптосообщество не верит предпринимателю — ведь у него далеко не самая лучшая репутация. Среди самых известных скандалов вокруг Сана: плагиат в Whitepaper TRON, обвинения в нарушении трудового законодательства и рукоприкладстве, обман победителей конкурсов в соцсетях. К самому TRON тоже двойственное отношение. Одни считают, что проект — «убийца Ethereum», который может изменить принцип работы Интернета, другие — что популярность проекта держится на агрессивном маркетинге. Но, возможно, именно постоянные скандалы и негативный фон вокруг TRON мешают развитию проекта? Разобрали основные промахи Сана и их влияние  на курс монеты TRX. 

TRON и обвинения в платном продвижении с помощью звезд

16 февраля YouTube-блогер Маркес Браунли, рассказывающий о новинках в техномире аудитории в более чем 13.7 млн подписчиков, опубликовал ролик, в котором заявил, что некто, представившись «партнером TRON», предложил ему поучаствовать в платном продвижении проекта и нативных монет TRX. 

При этом в сообщении говорилось, что в рамках промо-акции нельзя указывать, что это проплаченный контент — продвижение должно выглядеть как собственное мнение Браунли, а не реклама. Стоит отметить, что согласно законодательству США скрывать рекламный характер продвижения незаконно. 

Ролик Маркес Браунли, в котором он рассказывает о поступившем предложении и приводит скриншоты переписки с «партнером TRON» 

Также «партнер TRON» привел ему в пример твиты от знаменитостей, которые уже согласились на продвижение проекта на таких условиях. Средин них — Линдси Лохан, Аманда Черни, NeYo и Lil Yachty.

«Изучаю DeFi и уже люблю [основателя TRON] Джастина Сана и TRX. Супер быстрый и нет сборов. Хорошая работа, Джастин Сан», — написала актриса Линдси Лохан
«Люди должны использовать только TRX, потому что это быстро, дешево и горячо. Даже PornHub он нравится. Спасибо,Джастин Сан», — написала 12 февраля порноактриса Кендра Ласт. Этот пост не был указан в письме Браунли, но, судя по дате и стилю, это часть единой кампании 

TRON отрицает эти обвинения

В ответ на видео Браунли основатель TRON Джастин Сан заявил, что ни TRON, ни TRON Foundation (некоммерческая организация, занимающаяся разработкой и продвижением проекта) не причастны к опубликованным твитам и не выходили на связь ни с этими знаменитостями, ни с самим Браунли. Если кто-то действительно получил такие предложения, то точно не от лица проекта, а сам Сан не знает, кто стоит за этим. Более того, если кто-то из знаменитостей получил оплату за продвижение TRON, они должны открыто заявить об этом. 

«В последнее время ходят слухи о том, что сторонним знаменитостям платят за продвижение TRON. Мы не участвуем в таких мероприятиях и не знаем тех, кто стоит за этим», — написал Сан в Twitter

Однако криптосообщество не очень верит Сану. Ведь ранее TRON Foundation не раз рекламировал проект через знаменитостей. Кроме того, 11 февраля в интервью Bloomberg Сан заявил, что собирается привлекать больше звезд и художников к продвижению TRON, чтобы позиционировать его как «дружественный к мемам» проект. Также Сан говорил о развитии и росте “инвестиционных стратегий, основанных на мемах”. Более того, ранее глава TRON неоднократно говорил о важности листинга TRX на регулируемых американских криптобиржах, чему могли бы поспособствовать упоминания проекта в соцсетях местных звезд. 

Скандальная репутация Джастина Сана

У Джастина Сана неоднозначная репутация, которая, без сомнения, сказывается на курсе TRX и проекте TRON в целом.

С одной стороны Сан — ярый апостол криптовалют, безмерно верящий в блокчейн и перспективы TRON. Он много делает для развития всего криптосектора, вкладывает в него собственные средства и активно популяризирует преимущества криптовалют. 

Джастин Сан. Источник

С другой стороны Сан известен как человек, который раздает громкие обещания, но не выполняет их. Например, Сан утверждал, что приобретение компаний BitTorrent в 2018 году и DLive в 2019 году принесет экосистеме TRON миллионы новых пользователей. Однако этого не случилось, а заметный рост новых адресов в сети начался только в прошлом году. 

Активный рост новых адресов в сети начался только в 2020 году. Источник 

Что еще хуже, Джастин Сан часто сам становится главным героем громких скандалов. Перечислим основные: 

Плагиат документации. В 2018 году участники криптосообщества нашли в Whitepaper TRON признаки плагиата технических документов других проектов. Тогда многие обвинили команду в копировании целых кусков из аналогичных документов PFS и Filecoin, а также Ethereum. В ответ Сан сослался на некачественный перевод Whitepaper с китайского добровольцами, которые и вставляли куски из документации других проектов.

Ложные партнерства. Сан неоднократно врал или преувеличивал значимость заключенных партнерств с другими проектами, причем не только из криптосферы. В январе 2018 года он заявил о партнерстве с китайской платформой Baofeng, которую сравнил со стриминоговым сервисом Netflix. Позже выяснилось, что TRON сотрудничает лишь с одним подразделением компании, да и самой Baofeng далеко до Netflix — эта платформа вообще не выпускает собственного контента. А весной 2019 года Сан намекнул, что TRON начал сотрудничество с футбольным клубом Liverpool, но на самом деле это оказалось неудачной шуткой (или обманом). 

Провокационный маркетинг. Еще одна слабость Сана — неуместный и порой даже скандальный маркетинг. Так, в 2018 году PornHub стал принимать TRX как один из видов оплаты премиальных аккаунтов, а TRON Foundation опубликовал пошаговую инструкцию о том, как использовать монеты на этом сайте. Среди держателей TRX это вызвало неоднозначную реакцию. Также в 2018 году компания заключила сотрудничество с производителем мобильных туалетов MOSHROOM, обещая, что блокчейн-технология изменит данный сектор. В то время о TRON много говорили, но серьезной репутации проекту не прибавилось. 

Плохая организованность хакатона. В конце 2018 года Сан спонсировал хакатон для разработчиков. Победителям хакатона должен был достаться призовой фонд общей суммой в миллион долларов, которая была предоставлена Саном из собственных средств. Однако из-за плохой организации хакатона победителей оказалось вдвое больше запланированного, поэтому и награды оказались вдвое меньше обещанного, что вызвало шквал негодования среди команд разработчиков. 

Фейковые подписчики. В марте 2019 года издание CNN обвинило Сана в том, что половина из тогдашних 1.4 млн фолловеров в Twitter предпринимателя были накручены и на самом деле являлись ботами. 

Скандал с розыгрышем Tesla. Весной 2019 года Сан разыгрывал в Twitter электрокар Tesla за ретвит своего поста и бесплатную раздачу $20 млн в рамках аирдропа. Но с оглашением победителя что-то пошло не так — ролик с именем пользователям, которому должен был достаться электрокар, был опубликован до старта розыгрыша. Сан заявил, что это техническая ошибка сотрудников, и выбрал еще одного счастливчика. Криптосообщество сочло это нечестным, и Сан пообещал отдать по машине обоим победителям. Только свою Tesla так никто и не получил — предприниматель отдал им деньгами часть стоимости машины, а про миллионы больше не упоминал. 

Ссора сооснователей TRON. Весной 2019 года сооснователь блокчейна TRON Люсьен Чен ушел из команды, назвав в качестве причин чрезмерную централизацию TRON и отступление от первоначальных идей, заложенных в проект. Сан в ответ заявил, что еще зимой Чена уволили за кражу и нецелевое расходование средств. Кто был прав — до сих пор неясно, но если Сан несколько месяцев скрывал злоупотребления одного из членов руководства, это в любом случае не красит его в глазах инвесторов. 

Попустительство скам-проектам. Летом 2019 года в Китае закрылась пирамида, которая в переводе на китайский язык имела схожее название с TRON. Мошенники выдавали себя за представителей экосистемы TRON и обещали высокий доход вкладчикам. Всего мошенники смогли привлечь около $30 млн. Криптосообщество и потерпевшие вкладчики обвинили Сана в том, что он никак не реагировал на то, что преступники работают фактически под эгидой TRON. 

Перенос ужина с Уорреном Баффетом. Летом 2019 года Сан выиграл благотворительный аукцион, предоставляющий возможность пообедать с легендарным инвестором Уорреном Баффетом. За это предприниматель заплатил рекордную сумму в $4.56 млн — все деньги пошли на благотворительность. Но за несколько дней до ужина Сан перенес его, сославшись на камни в почках. Позже выяснилось, что подлинной причиной стали проблемы с китайскими властями — те были недовольны, что Сан встречается с оплотом капитализма в разгар американо-китайской торговой войны. Сану даже пришлось официально извиняться перед властями и обществом за «излишний маркетинг». Но в феврале 2020 года ужин с Баффетом все-таки состоялся. На встрече также были создатель Litecoin Чарли Ли и представители Binance, eToro и Huobi. Сан надеялся убедить оракула из Омахи в том, что биткоин — это валюта будущего, но Баффет остался при своем мнении, что доллар надежнее. 

Делистинг монеты DigiByte с Poloniex. В декабре 2019 года создатель коина DigiByte выступил с критикой в адрес криптобиржи Poloniex и проекта TRON, после чего биржа удалила монету в площадки. Официальная причина — несоответствие стандартам листинга. Однако до этого коин торговался на площадке 5 лет. Стоит отметить, что в 2019 году Джастин Сан инвестировал в Poloniex с целью получить доступ к американским клиентам. 

Обвинения в нарушении трудового законодательства и неэтичном поведении. В начале 2020 года несколько бывших сотрудников TRON Foundation и BitTorrent подали иск против Сана, обвинив его в нарушении трудовых норм, физическом насилии и манипулировании рынком. Также было заявлено, что Сан прекрасно осознавал, что BitTorrent может использоваться для размещения пиратского контента и детской порнографии, но не принял должных мер, чтобы это предотвратить.

Истцы и бывшие сотрудники дают Сану неприглядную этическую и эмоциональную характеристику. В их комментариях журналистам предприниматель предстает как взбалмошный, уверенный в собственной исключительности, вспыльчивый человек, ведущий себя как избалованный ребенок. 

В то же время Сан много работает сам и требует того же от своих сотрудников: про отпуск и нормированный день при Сане лучше даже не заикаться. Он не привык сдерживать эмоции и при любом случае готов накричать на подчиненных или даже поднять на них руку. «Нет никакого дна в том, как низко он готов пойти, чтобы достичь своих целей», — говорил один из бывших сотрудников. — Он ни о ком и ни о чем не заботится».

Таким образом репутация криптопредпринимателя уже начала работать против Сана. Даже когда он отправил маски в парализованный эпидемией коронавируса Ухань, многие сочли это просто пиар-ходом и обвинили предпринимателя в беспринципности. 

Однако все скандалы с участием Сана не умаляют ключевых особенностей его проекта — еще одного претендента на роль «убийцы Ethereum». Рассмотрим дальше устройство экосистемы TRON.

Как устроен блокчейн TRON

Проект TRON был запущен в 2017 году молодым китайским предпринимателем Джастином Саном. До этого он работал в Ripple и создал приложение по обмену аудиосообщениями Peiwo. В 2017 – 2018 гг. TRON провел масштабное ICO, собрав свыше $70 млн финансирования. Разработкой проекта и его и управлением занимается TRON Foundation — организация, базирующаяся в Сингапуре. 

TRON — это блокчейн-платформа для децентрализованного обмена контентом. Идея проста — создатели контента бесплатно распространяют его в блокчейн-сети TRON, а пользователи могут платить нативным токеном TRX тем авторам, чьи работы им нравятся. Конечная цель — децентрализация всего Интернета. Помимо функции обмена контентом TRON также предлагает инструменты для запуска децентрализованных приложений (dApps), в том числе и DeFi-приложений. 

Изначально TRON работал на базе Ethereum, но летом 2018 года перешел на собственный блокчейн на базе алгоритма консенсуса Delegated Proof-of-Stake (DPoS). В DPoS-блокчейнах меньше децентрализации, однако намного выше пропускная способность. Так, в TRON право подтверждать транзакции и добавлять новые блоки предоставляется заранее выбранным 27 валидаторам, которые объединяются в пулы. При этом в TRON нет майнинга — новые токены TRX распределяются между валидаторами. Это позволяет TRON добиться скорости обратки в 2 000 транзакций в секунду. Более подробную информацию о различных алгоритмах консенсуса вы сможете найти в отдельной статье

TRONIX (TRX) — нативная монета проекта, используемая для внутренних платежей. Всего было выпущено 100 млрд TRX, 40 млрд из которых было продано первоначальным инвесторам, а 35 млрд остались основателям проекта. Сейчас монета стоит около $0.05, а ее капитализация составляет $3.59 млрд, что ставит ее на 22-е место в рейтинге CoinMarketCap. 

График курсы TRX с момента запуска.
График курсы TRX с момента запуска. Источник

TRX — нативная монета блокчейна. Но в экосистеме TRON есть и другие: 

  • TRON-20 — токен для запуска пользовательских dApps;
  • TRON Power — токен для голосования и зачисления вознаграждений.

В TRON также можно оплачивать комиссии в биткоинах и эфирах. 

Показатели сети TRON в день выхода статьи. Источник

При этом команда TRON очень гордится широким списком партнеров проекта. Самые крупные партнерства:

  • BitTorrent — всемирно известный файлообменник, который Джастин Сан купил в 2018 году. Предприниматель планировал объединить TRON и BitTorrent и создать крупнейшую децентрализованную экосистему. Но пока этого не случилось;
  • Poloniex — в 2019 году Джастин Сан купил долю в терявшей популярность криптобирже, чтобы получить выход на американский рынок. Многие члены криптосообщества критикуют биржу за то, что она стала ручной площадкой Сана и обслуживает интересы TRON;
  • Binance — крупнейшая на крипторынке биржа, контролирует больше половины всех монет экосистемы TRON, а вместе с Саном — 25 из 27 нод-валидаторов. Также площадка активно помогает развитию проектов предпринимателя: например, провела токенсейл токена BitTorrent (BTT);
  • Samsung — с осени 2019 года TRON сотрудничает с компанией в ее проекте Samsung Blockchain Keystore, благодаря чему TRX поддерживается встроенным блокчейн-кошельком на смартфонах Samsung Galaxy S10;
  • oBike — крупнейшая компания по прокату велосипедов в Юго-Восточной Азии запустила свой токен oCoin в сети TRON.

Стоит отметить, что 2020-й был крайне удачным годом для TRON — платформа стала одной из ведущих для запуска dApps.

Так, всего на базе TRON уже работает свыше 1690 децентрализованных приложений. До недавнего времени, по данным Binance Research, более 80% приложений на TRON были онлайн-казино и блокчейн-игры. Но на фоне начавшегося в прошлом году DeFi-бума TRON оказался востребован для запуска децентрализованных приложений. 

В то время как Ethereum был перегружен и страдал от астрономических комиссий, TRON позволял проводить транзакции фактически бесплатно. Возможно, это направление развития окажется наиболее перспективным для проекта Джастина Сана. 

Наиболее популярные DeFi-приложения на базе TRON. Источник

Преимущества и недостатки TRON

Среди преимуществ TRON: высокая скорость, практически нулевые комиссии с транзакций ($0.000005), возможность масштабирования сети. Виртуальная машина TRON совместима с Ethereum и использует популярный язык программирования Java. Команда всегда подчеркивала, что главная техническая цель проекта — превзойти Ethereum по мощности и скорости. 

Среди основных недостатков TRON — медленная разработка. Мы еще не скоро увидим, как проект в полной мере воплотится в жизнь. Вокруг него много шумихи, но сама платформа TRON все еще не полностью готова к использованию. До недавнего времени единственное, что можно было сделать с монетой TRX — это купить и торговать ею. 

Но насколько вообще востребована идея децентрализованного Интернета? Его пытаются создать уже много лет, но пока никто не добился успеха. Поддерживать производителей контента можно и в обычном централизованном Интернете. А заодно и проще бороться с пиратством. А вот в децентрализованной сети пираты чувствуют себя хорошо. 

Еще один недостаток TRON — в нем нет уникальных проектов, а все его техническое совершенство над Ethereum теряет свои преимущества в сравнении с другими «убийцами Ethereum», например, Binance Chain, EOS и NEO среди прочих.

Также частая претензия к TRON — излишняя централизованность в распределении монет и разработке кода. Для проекта, который строит децентрализованный Интернет, почти полный контроль над сетью выглядит как минимум идеологически непоследовательным. 

Пользователи также жалуются, что компания может манипулировать ценой TRX. Ведь в резерве находятся 35% коинов, которые организаторы проекта могут выбросить на рынок в любой момент. 

Дело не в Сане 

Джастин Сан — без сомнения, яркий предприниматель с огромными амбициями, который целенаправленно строит экосистему вокруг своего основного детища. Он заявляет, что хочет создать новый децентрализованный Интернет — его пока нет, но уже есть монета для него. 

Но Сан привлекает к TRON столько внимания, что оно кажется непропорциональным реальному успеху блокчейна. TRON — конечно, интересный проект, но лишь один из десятков похожих. Отбросьте шумиху вокруг него, и что останется? Средняя скорость блокчейна, централизация, несколько потоковых децентрализованных приложений, а также потенциал для использования в DeFi-секторе. 

Возвращаясь к заглавному вопросу — как скандалы вокруг Сана и его репутация влияют на цену TRX и развитие проекта? Кажется, что в долгосрочной перспективе никак. Да, после очередного скандала курс монеты может просесть — например, после отмены ужина с Баффетом коин падал на 20%. Но когда страсти стихают, он возвращается к прежним показателям. Обновления TRON в 2018 – 2019 гг. толкали цену вверх, несмотря на регулярные скандалы с участием Сана. Во второй половине 2019 года курс монеты падал — сообщество устало от провокаций и ждало реальных достижений, чего-то более прорывного, чем просто обещания. 

Думаем, Сан и сам понял, что перегибает. Посмотрите на хронологию скандалов — мы не отметили ни одного в 2020 году. Думаем, предприниматель осознал, что провокации часто работают против него, и значительно поумерил агрессивность своего маркетинга. Да и в любом случае, кажется, что положительное воздействие Сана на криптосектор перевешивает все скандалы и споры, в которых он оказывается замешан.