19 ноября разработчики анонимной монеты Zcash (ZEC) опубликовали обновленную дорожную карту развития проекта до 2025 года. За это время блокчейн Zcash перейдет с алгоритма консенсуса Proof-of-Work на Proof-of-Stake, запустит собственный официальный кошелек и станет совместимым с другими сетями. В результате к 26 ноября стоимость ZEC поднялась с $146 до $299 — монета подорожала на 105%. Разобрались, в чем уникальность Zcash, как развивается проект и какой будет обновленная версия сети. 

В чем уникальность Zcash

Успех биткоина проложил путь для множества криптовалют, включая анонимную монету Zcash. По мере роста популярности биткоина особо высоким спросом стали пользоваться монеты, которые могут обеспечить пользователям максимальную конфиденциальность данных. Ранее мы подробно рассказали, как развивается сектор конфиденциальных (анонимных) монет.

Zcash (ZEC) — анонимная криптовалюта с открытым исходным кодом. Она основана на коде сети Bitcoin, но с добавлением дополнительных протоколов конфиденциальности. Как и в случае с Bitcoin, Zсash работает на алгоритме консенсуса Proof-of-Work (PoW): в этом блокчейне есть майнинг, а добыча монет требует мощных вычислительных устройств и больших энергозатрат. Максимальная эмиссия ZEC, как и в случае с BTC, — 21 млн. Интересно и то, что минимальная единица коина называется затоши и равна 0.00000001 ZEC. В отличие от биткоина с его генерацией блока в 10 минут, на добавление одного блока в сеть Zcash уходит 75 секунд. 

Для достижения конфиденциальности в Zcash используется zk-SNARK — протокол доказательств с нулевым разглашением. Это позволяет пользователям проводить транзакции, не раскрывая друг другу свои публичные адреса и суммы перевода. В публичном блокчейне остается только запись о проведении транзакции и ее время: других данных о ней нет. При этом при желании пользователь может поделиться информацией о своей транзакции с другими — для этого нужно использовать специальный ключ просмотра. Этот механизм позволяет при необходимости соблюдать требования финансовых регуляторов, например, если нужно доказать, что криптовалюты не были получены преступным путем. 

В то же время степень конфиденциальности пользователей в Zcash настраивается — юзеры могут (но не обязаны) совершать транзакции анонимно. Чтобы данные оставались конфиденциальными, нужно заплатить дополнительную комиссию. В сети Zcash есть два вида адресов: 

  • t-адреса — публичные, отображаются в блокчейне и доступны для просмотра всем пользователям; 
  • z-адреса — скрытые, доступны только участникам сделки и позволяют проводить конфиденциальные транзакции.

Пользователи сами определяют, какие адреса использовать. Переводы на z-адреса сложнее и требуют большей работы майнеров — поэтому стоят дороже. 

Кто стоит за разработкой Zcash 

История Zcash начинается с 2013 года с публикации white paper проекта Zerocoin, авторами которого являются профессора Мэтью Грин и Эли Бен-Сассон. Zerocoin был разработан как эксперимент по расширению конфиденциальности биткоина с использованием zk-SNARK. Но из-за новизны подхода и сложности вычислений разработчики ядра Bitcoin сочли наработки Zerocoin неподходящими для внедрения в протокол первой криптовалюты.

В 2015 году на результаты эксперимента Zerocoin обратил внимание разработчик и эксперт по информационной безопасности и криптографии Зуко Уилкокс. Он основал компанию Zerocoin Electric Coin Company (с 2019 года просто Electric Coin Company, ECC), которая в октябре 2016-го запустила монету Zerocash (позднее Zcash). В разработке протокола Zcash также участвовали исследователи из Университета Джона Хопкинса, Массачусетского технологического института, Тель-Авивского университета и Израильского технологического университета. На старте проект привлек венчурные инвестиции в размере $3 млн. В 2017 году была создана некоммерческая организация Zcash Foundation, которая также занимается развитием проекта.

За 5 лет протокол Zcash провел пять крупных обновлений, а в ноябре 2020-го состоялся первый халвинг сети — запланированное сокращение вознаграждения майнерам вдвое. В результате награда майнеров упала с 6.25 ZEC до 3.125 ZEC. При этом 20% от награды майнеров переводится в пользу ЕСС и Zcash Foundation — это так называемое «вознаграждение основателя». На эти деньги проект развивается. 

С прошлого года разработчики готовят обновление NU5, которое запустит новую версию zk-SNARK — Halo 2 zero-knowledge proving system (Halo 2). После обновления в сети Zcash можно будет запускать анонимные стейблкоины, увеличится масштабируемость и скорость блокчейна, снизятся комиссии, появятся мобильные защищенные кошельки, а пользователи получат единые унифицированные адреса. Летом была активирована тестовая сеть нового обновления, а активация основной сети должна произойти в январе 2022 года. 

Зачем Zcash переходить на PoS 

В августе этого года Зуко Уилкокс обсудил смену алгоритма консенсуса в своем блоге и рассказал о планах по переходу на PoS в интервью Forbes. По словам разработчика, PoS быстрее, эффективнее, безопаснее, дешевле и потребляет меньше энергии, чем PoW. Он считает, что преимущества PoS уже доказаны успешной работой таких проектов, как Algorand, Cardano, Cosmos и Tezos. Также Уилкокс считает, что у PoW есть проблемы с безопасностью, например, возможность атаки 51% — PoS должен обеспечить больше надежности при меньших затратах. 

Напомним, что в PoS нет майнинга, а транзакции подтверждаются через стейкинг валидаторами, которые получают свое вознаграждение пропорционально количеству заблокированных криптовалют сети. 

При этом идея перехода Zcash на PoS-алгоритм обсуждается сообществом проекта и разработчиками уже более двух лет. По этой причине недавно компания ЕСС провела несколько опросов среди сообщества Zcash — большинство поддержали переход на PoS.

19 ноября ECC опубликовала обновленную дорожную карту развития Zcash. В ней говорится, что сеть перейдет к PoS-алгоритму консенсуса в течение следующих трех лет. В комментариях к дорожной карте сказано, что после перехода на PoS у ZEC и ее пользователей появятся новые возможности — прежде всего, возможность зарабатывать на стейкинге. Новый алгоритм консенсуса также уменьшит углеродный след Zcash и предоставит держателям монеты возможность принимать участие в управлении и развитии проекта. 

В то же время в ECC надеются, что переход на PoS также снизит отрицательное ценовое давление на ZEC. Сейчас большинство майнеров монеты быстро продают заработанные ZEC, чтобы оплатить высокие счета за электроэнергию. В рамках PoS-алгоритма они будут заинтересованы в том, чтобы хранить и стейкать свои ZEC. 

Как пройдет переход Zcash на Proof-of-Stake 

Команда ЕСС рассказала, как может происходить переход на PoS:

  • Максимальная эмиссия в 21 млн ZEC и нынешний график халвингов сохранятся;
  • Полноценный переход с PoW на PoS будет завершен через два-три года — первые изменения в код сети Zcash будут внесены в ближайшие 12 месяцев; 
  • Сначала будет активирован гибридный протокол PoW-PoS, над которым сейчас работает ЕСС. На гибридном протоколе сеть Zcash будет работать около полутора-двух лет, а позже окончательно перейдет на PoS. Разработчики считают, что такой поэтапный переход безопаснее, чем резкое изменение правил работы сети: у команды Zcash будет время все протестировать и исправить недочеты, а также позволит майнерам подготовиться к переходу. Отметим, что поэтапно происходит и переход Ethereum к состоянию 2.0. Опыт команды Виталика Бутерина в ЕСС также намерены учесть.

Сейчас разработчики активно прорабатывают все возможные сложности, чтобы исключить ошибки, и не торопятся с запуском. Пока команда ЕСС сосредоточена на грядущем обновлении NU5.

Развитие Zcash до 2025 года

Переход на PoS — это часть долгосрочной стратегии развития Zcash. Помимо этого, разработчики предусмотрели и другие изменения в проекте до 2025 года. Эти обновления разработаны «с учетом потребностей растущей экосистемы и сообщества ZEC».

В 2022 году ЕСС намерена выпустить собственный кошелек с открытым исходным кодом. Он позволит разработчикам напрямую взаимодействовать с держателями ZEC, а также быстро запускать и тестировать новые функции кошелька. Также будут разработаны программные инструменты для разработчиков, облегчающие взаимодействие с кошельком: библиотеки, справочники, SDK (набор инструментов, облегчающий создание кода). 

Кроме того, переход на PoS (сначала на гибрид PoW и PoS) позволит команде интегрировать возможности интероперабельности — то есть совместимости Zcash с разными блокчейнами. Приоритетная сеть для развития интероперабельности в Zcash — это Cosmos, на основе которой работают такие проекты, как BNB, LUNA, BAND, CRO, Binance DEX, Exodus, Ledger Live и сотни других. 

Также ЕСС планирует работать над улучшением пользовательского опыта держателей ZEC, коммерческим использованием монеты, ее соответствием регуляторным требованиям. В ближайшие годы компания надеется выйти на рынки Северной и Латинской Америки

Перспективы Zcash

В последние годы запрос на конфиденциальность данных растет. Но регуляторы и законодатели всего мира явно взяли курс на ужесточение контроля над крипторынком. Большинство регуляторов требуют от криптоплощадок идентифицировать держателей криптовалют и сообщать о подозрительных транзакциях. 

В результате этого конфиденциальные криптовалюты уже фактически под запретом в таких странах, как Япония и Южная Корея. При этом многие крупные биржи, работающие в других регионах, также провели делистинг анонимных монет: например, осенью 2019-го от поддержки Zcash отказались биржи Coinbase, OKEx и Urbit. В 2020–2021 гг. делистингу подвергались и другие анонимные криптовалюты, в том числе лидеры рынка Monero и Dash.

ZEC — не самая популярная монета среди криптоинвесторов. Свой ценовой максимум в $1 600 она достигла еще в 2016 году, после чего обвалилась до $30–$40. В начале 2018-го ZEC удалось подняться до $880, но уже к лету монета вновь упала ниже $60. До начала 2021-го ZEC торговалась в узком коридоре $50–$80 и лишь в этом году пошла в рост. 

Начав 2021 год с $57, в середине мая коин достиг локального максимума в $355. К июлю котировки ZEC снова упали до $85, однако сейчас он торгуется около $245. За последнюю неделю цена выросла на более чем 100%. Нынешняя капитализация валюты — $2.9 млрд. 

У ZEC огромный потенциал для роста — пока коин в 6 раз дешевле своих максимумов пятилетней давности. В 2017–2018 гг. ZEC предсказывали цену до $60 000. Кто знает — возможно, в ближайшие годы мы увидим рост монеты в десятки раз. 

График цены ZEC с момента запуска. Источник

В росте капитализации ZEC уступает другим анонимным монетам. Так, за последний год ее конкуренты прибавили: Monero — +108%, Dash — +128%, Horizen — +1 000%, Verge — +292%.

В заключение 

Сегодня рынок анонимных криптовалют оказался в непростой ситуации. С одной стороны, среди пользователей криптосектора растет спрос на них, и они становятся востребованнее, с другой — власти ужесточают их регулирование, а легальные площадки вынуждены проводить их делистинг. 

Поэтому конфиденциальным криптовалютам может быть сложно попасть в волну глобального принятия и массовой адаптации. Однако если их разработчики откажутся от возможностей анонимности, проекты лишатся своей уникальности и растеряют большую часть своих пользователей. 

Новая дорожная карта Zcash — это попытка сменить позиционирование и начать работу над дополнительным функционалом. В ECC надеются, что Zcash станет восприниматься рынком не только как анонимная криптовалюта, но и как проект с высоким потенциалом развития. В том числе в компании считают, что ZEC, как и другие анонимные монеты, станет важной частью будущего децентрализованного интернета, Web 3.0. Но уже ясно, что путь ZEC к успеху не будет гладким ввиду ужесточения регулирования отрасли по всему миру.