Недавно Bitcoin исполнилось ровно 12 лет — 3 января 2009 года был добыт генезис-блок передовой блокчейн-сети. Однако личность создателя первой криптовалюты до сих пор остается загадкой. Наверняка неизвестно, был это один человек или же команда, использовавшая псевдоним Сатоши Накамото. Тем не менее догадки о том, кто же скрывается за этим именем, игроки крипторынка строят и сейчас. Несколько версий пользуются особой популярностью в криптосообществе. Рассказываем об одном из наиболее вероятных кандидатов — американском ученом, криптографе и живой легенде Нике Сабо.

Жизнь Сабо — тайна за семью блокчейнами

О личной жизни Ника Сабо известно очень и очень мало. Интервью он дает довольно редко, а в своем блоге Unenumerated публикует только научные работы, последняя из которых датируется 23 марта 2018 года.

Когда Сабо увлекся криптографией и историей валют, неизвестно. Но мы знаем, что в 1989 году он успешно окончил Университет Вашингтона по специальности «Информатика», а позже и по специальности «Юриспруденция». И это, пожалуй, все подробности о его личной жизни. Где и когда он родился, сколько ему лет, где он живет — такие детали Сабо предпочитает держать в тайне. Его публичная жизнь сводится исключительно к научной деятельности. Но назвать ее скучной точно нельзя: широкий круг интересов и глубокие знания сразу в нескольких областях делают Ника Сабо не только одним из ключевых претендентов на роль Сатоши, но и действительно неординарной личностью.

Ник Сабо
Ник Сабо. Источник

При этом, каким бы ни было его прошлое, сегодня Сабо все же ведет достаточно открытый образ жизни в профессиональном плане. Он часто выступает на конференциях, читает лекции в качестве почетного профессора Университета Франциско Маррокина в Гватемале и публикует статьи на различные темы, в том числе о криптовалютах, праве и финансах, в блоге Unenumerated. Так, с 2005 года Сабо опубликовал более 500 постов. Кроме того, он ведет популярный аккаунт в Twitter c почти 256 000 подписчиков. Однако за все это время в сети не появилось ни намека на его личную жизнь.

Аккаунт Ника Сабо в Twitter
Аккаунт Ника Сабо в Twitter. Источник

Идеи Сабо и его вклад в изучение и развитие криптовалют невозможно переоценить. Он обладает поистине уникальным набором знаний и опыта. А в 1996 году он первым выдвинул идею смарт-контрактов, как инструмента, объединяющего пользовательский интерфейс и протокол для защиты компьютерных сетей. В том числе поэтому многие считают его самым вероятным кандидатом на роль создателя Bitcoin.

Так, американский исследователь и эксперт в области финансов Доминик Фрисби провел собственное расследование и опубликовал его результаты в книге «Биткоин: Будущее денег?». Комментируя выход книги в интервью Russia Today, Фрисби признал, что, по его мнению, только один человек во всем мире обладает достаточным количеством знаний и возможностями для создания первой криптовалюты, и это Ник Сабо.

Bit Gold — предшественник Bitcoin

Один из основных аргументов в пользу того, что именно Сабо скрывается за псевдонимом Сатоши Накамото, — это проект Bit Gold. Еще в 1998 году криптограф описал идею децентрализованной цифровой валюты, которую он назвал «цифровым золотом». И хотя воплотить ее в жизнь Сабо так и не удалось, концепция очень схожа с первой криптовалютой. Более того, Мартин О’Лири в своей статье в The Huffington Post называет Bit Gold непосредственным предшественником архитектуры Bitcoin.

К мыслям о создании Bit Gold Сабо могло подтолкнуть движение шифропанков, о котором мы вам рассказывали вчера. Напомним, в 90-х так называлось сообщество активистов, боровшихся за право на приватность в Интернете. Одной из их главных идей было создание цифровых денег, которые обеспечивали бы такую же анонимность, как и наличные. Сабо был шифропанком и в 1993 году даже написал открытое письмо соратникам, описывая встречу сообщества, на которой он присутствовал. 

В то время несколько участников движения шифропанков выдвинули свое видение цифровой валюты. Среди них были Адам Бэк и Хэл Финни — другие кандидаты на «место» Сатоши. Однако когда первые эксперименты не увенчались успехом, многие шифропанки потеряли интерес к этой теме. Но не Сабо. На протяжении 6 месяцев он работал консультантом в компании Дэвида Чома по запуску электронных денег DigiCash. А в 1998 году отправил описание концепции Bit Gold нескольким энтузиастам, которые не переставали верить в возможность создания цифровых денег. 

Главная идея Сабо при разработке Bit Gold заключалась в избавлении от необходимости в «доверенных управляющих». Дело в том, что в большинстве финансовых систем существует некий центральный орган, который наблюдает за счетами участников и контролирует систему (например, банк-эмитент национальной валюты). 

По мнению Сабо, эти управляющие структуры — слабое место в вопросе безопасности, поскольку таким образом возникает проблема централизации, создающая уязвимости во всей системе. Их устранение обходится недешево, а расходы в конечном счете ложатся на плечи пользователей системы. Сабо же хотел имитировать в киберпространстве те качества безопасности и доверия, которые присущи реальному золоту. Так, цифровая валюта Ника Сабо не зависела от управляющих централизованных органов или структур. Идею криптовалюты, которая бы обладала свойствами драгоценных металлов, фактически описывает Bitcoin.

Разумеется, созданию биткоина предшествовали годы исследований — этот актив не появился на пустом месте. Между Bitcoin и Bit Gold, конечно, есть и технологические различия. Однако очевидно, что в основе обоих проектов лежит одна ключевая идея, которая заключается в ликвидации доверенных управляющих, в создании надежной финансовой системы и в решении проблем инфляции.

Совпадения или доказательства причастности Сабо к Bitcoin

В white paper Bitcoin, обнародованном 31 октября 2008 года, напрямую не говорится о Bit Gold. Что кажется довольно странным, ведь отрицать влияние этой технологии на создание первой криптовалюты невозможно. За несколько месяцев до рассылки, в апреле того же года, Сабо опубликовал в блоге пост о Bit Gold и даже спросил, не хочет ли кто-нибудь помочь ему с кодом:

«Bit Gold существенно выиграет от демонстрации, тут необходим экспериментальный рынок (“доверенного управляющего” заменит сложная система безопасности, которая понадобится, если система выйдет на реальный рынок). Кто-нибудь хочет помочь мне написать код?»

Однако после того, как сообществу шифропанков было заявлено о Bitcoin, Сабо сделал репост собственной статьи, поэтому дата публикации автоматически сменилась с апреля на декабрь. Создавалось впечатление, что он сделал это специально: якобы пост о Bit Gold вышел по следам white paper Bitcoin. Однако подтвердить или опровергнуть намерения Сабо вряд ли получится.

Еще более странным покажется тот факт, что на первых этапах развития Bitcoin Сабо ничего не писал о проекте и в целом как будто избегал обсуждения криптовалют. Это не может не вызвать подозрений, ведь на протяжении предыдущих четырех лет эксперименты с цифровой валютой были одной из ведущих тем в блоге Сабо. Первые упоминания о Bitcoin на страницах Unenumerated появились только в середине 2009 года. А в 2011-м, когда Сатоши оставил проект, Сабо вновь написал о нем, отметив схожесть между Bit Gold и Bitcoin. В том же посте он признал, что только очень немногие люди обладают достаточными навыками и знаниями, чтобы реализовать подобную идею. 

«Вэй Дай и Хэл Финни были единственными, кроме меня, кому эта идея (или в случае с Даем — схожая идея) понравилась настолько, чтобы довести ее до ума. Пока не появился Накамото (если предположить, что это на самом деле не Дай или Финни)».

После этого поста в мае 2011 года Сабо взял большой перерыв, чтобы заняться новыми исследованиями о темпоральном программировании — об этом он рассказал позже. Как раз в то же время Сатоши в последний раз лично связался с участником проекта Bitcoin — Мартти Малми, одним из первых разработчиков, которые присоединились к новой криптовалютной сети. В электронном письме Сатоши написал, что решил двигаться дальше и заниматься другими делами, а потому вряд ли даст о себе знать в будущем.

Известно, что в 2014 году Сабо присоединился к Bitcoin-стартапу Vaurum: его создатели работали тайно и пытались улучшить процесс обмена биткоинов. Как стало известно автору The New York Times, Сабо помог переориентировать компанию с учетом особых возможностей программного обеспечения Bitcoin. 

Осведомленность Ника Сабо и его знания о некоторых особенностях Bitcoin наводили на мысли о том, что если он и не создал первую криптовалюту, то точно был к этому причастен, по крайней мере в этом признавались его коллеги. Сабо тщательно охраняет личную жизнь, поэтому его роль в компании держали в секрете. Однако в конце 2014 года он все же покинул Vaurum, боясь огласки.

Научный аргумент: Сабо — автор white paper Bitcoin

Если предыдущие аргументы с легкостью можно назвать всего лишь совпадениями или случайностями, то спорить с результатами серьезного исследования куда сложнее. 

В апреле 2014 года на сайте Астонского университета опубликовали результаты научных трудов целой команды лингвокриминалистов. В рамках «Проекта Bitcoin» группа студентов под руководством доктора Джека Грива провела подробный сравнительный анализ white paper Bitcoin Сатоши Накамото и текстов 11 других людей, которые входят в список потенциальных создателей первой криптовалюты. Среди них помимо Ника Сабо фигурировали Дориан Накамото, Гэвин Андресен, Джед Маккалеб, Хэл Финни, Вей Дай, Владимир Оксман, Чарльз Брай и другие. Целью ученых было выявить схожие лингвистические маркеры и выяснить, кто из кандидатов наиболее вероятный автор white paper.

Анализ нескольких сотен документов, в том числе более 40 научных работ Сабо, опубликованных в блоге Unenumerated, показал, что именно американский криптограф — самый подходящий кандидат на роль создателя Bitcoin. По словам Грива, количество похожих лингвистических особенностей у white paper Сатоши Накамото и работ Сабо необъяснимо высоко. Количество совпадений в текстах других претендентов невозможно сравнивать с результатами Ника Сабо. Исследователи пришли ко вполне однозначному выводу: именно он, бесспорно, наиболее вероятный автор рассылки о Bitcoin: 

«Наше исследование выявило доказательства, указывающие на Ника Сабо. Ситуация кажется предельно ясной. Сабо — эксперт в юриспруденции, финансах, криптографии и информатике. Он создал Bit Gold, предшественника Bitcoin, а в 2008 году искал помощников [для реализации проекта]. Создал ли Ник Сабо Bitcoin? Мы не уверены, но считаем, что он, вероятнее всего, написал white paper проекта. Поэтому данный вопрос требует дальнейших исследований».

Многие действительно считают Сабо настоящим создателем Bitcoin и не перестают искать новые доказательства, однако он сам неоднократно опровергал такие предположения. Так, в электронном письме Доминику Фрисби (автору книги «Bitcoin: Будущее денег?») Сабо ответил, что принимать его за Сатоши — это ошибка, хотя он к этому уже привык.

Аналогичный ответ Ник дал и журналисту The New York Times Натаниэлю Попперу: «Как я уже неоднократно утверждал, все эти догадки весьма лестны, но ложны — я не Сатоши».

В разговоре с Поппером криптограф также отметил, что понимает, откуда берутся такие предположения. Он признал, что между Bit Gold и Bitcoin действительно немало общего: можно провести множество параллелей, которых не найти больше нигде. Но на вопрос о том, был ли Сатоши, по мнению Сабо, знаком с его научными работами, он ответил уклончиво: «Все, что я хочу сказать, так это то, что действительно есть параллели. И мне они кажутся забавными, как и многим другим людям».

Сохраняя анонимность

Кто бы ни скрывался за личностью Сатоши Накамото, его — или их — желание сохранить анонимность не удивительно. В первую очередь, значение имеют соображения безопасности. 

Так, по данным аргентинского исследователя Серджио Демиана Лернера, за первый год существования сети создатель Bitcoin собрал около миллиона монет. А курс биткоина, по состоянию на 5 января, составляет более $31 800. Что делает Сатоши Накамото мишенью для мошенников, желающих получить доступ к состоянию в более чем $31.8 млрд. Не говоря уже о регуляторах различных стран, которые наверняка хотели бы задать ему пару-тройку вопросов.

Возможно, мир никогда не узнает истинного лица человека, перевернувшего финансовый мир. Но и строить новые догадки люди вряд ли перестанут.